¿Cómo se formaron los anillos de Saturno?

Incluido en: El Sistema Solar

Los anillos de Saturno

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Resumen

Desde que Galileo descubrió Saturno, sus bellos anillos no han hecho más que desconcertar a los científicos. ¿De que están hechos y cómo se formaron?

Claves de aprendizaje

  • Galileo descubrió los anillos de Saturno en 1610.
  • Alrededor de Saturno hay miles de anillos individuales orbitando a diferentes velocidades, y cada uno contiene miles de millones de partículas.
  • Algunos astrónomos creen que los anillos de Saturno son material nebular que habría quedado tras la formación del propio Saturno.
  • Las antiguas marcas de colisiones en las lunas de Saturno indican que los anillos se formaron a partir de los restos de satélites que resultaron destrozados.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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A cien millones de kilómetros de la Tierra... se encuentra una de las características más enigmáticas y bellas del Sistema Solar.

Los anillos de Saturno fueron descubiertos por Galileo en 1610, utilizando un telescopio sencillo.

Siglos después, con equipos mucho más sofisticados, los anillos de Saturno siguen pareciendo algo sencillo.

Pero en 1981, cuando la sonda Voyager 1 viajó hasta los planetas exteriores, se nos reveló toda la complejidad de estos anillos.

Estas imágenes fueron tomadas a tan solo 9 millones de kilómetros de distancia.

Muestran miles de anillos que orbitan alrededor de Saturno a diferentes velocidades.

Las distancias entre cada uno de ellos alcanzan los 4.500 kilómetros.

De lejos los anillos pueden parecer sólidos... pero cada uno de ellos está formado por miles de millones de partículas... cuyos tamaños oscilan entre el de un grano de arena y el de una casa.

Cada partícula viaja a mayor velocidad que una bala, y chocan entre sí continuamente.

Estos restos están formados por agua pura helada y rocas.

¿Pero cómo empezaron a orbitar alrededor de Saturno?

Existen diferentes teorías sobre la formación de los anillos de Saturno.

Algunos astrónomos creen que solo son restos de material nebular que habría quedado tras la formación del propio Saturno...

...Otros opinan que la poderosa atracción gravitatoria de Saturno ha atrapado a numerosos asteroides y cometas en su órbita durante millones de años.

La explicación más plausible de su existencia proviene de las muchas lunas de Saturno.

Fotografías detalladas de sus superficies nos muestran las cicatrices de antiguas colisiones con satélites.

En particular, su luna Mimus muestra la cicatriz de un choque que casi la rompe en pequeños pedazos.

Carolyn Porco, Laboratorio planetario y lunar, Arizona - «Si Mimus fue reducida casi a escombros, es muy posible que algún otro satélite fuese destruido completamente. Probablemente los anillos de Saturno se crearon a partir de un satélite cercano al planeta que se hizo añicos tras una colisión y cuyos restos se esparcieron y formaron su sistema de anillo planetario».

Por ahora estas teorías son las más prometedoras... pero seguimos tratando de conocer mejor estas estructuras para desvelar los secretos de este increíble fenómeno.


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