¿Cómo se formó el Gran Cañón?

Incluido en: Los procesos costeros

¿Cómo se formó el Gran Cañón?

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Resumen

Descubre cómo esculpió el río Colorado esta increíble formación terrestre y en el proceso te revelaremos cerca de dos mil millones de años de la historia geológica de la Tierra.

Claves de aprendizaje

  • Movimiento de la placa tectónica.
  • Cadenas montañosas.
  • Glaciaciones.
  • Millones de años de erosión.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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El Gran Cañón, Arizona, Estados Unidos.

El Gran Cañón, Arizona

Es un desfiladero de casi 2 kilómetros de profundidad, 29 kilómetros de ancho y 446 kilómetros de largo.

Hasta 1,83 km de profundidad, hasta 29 km de ancho y 446 km de largo.

En la Meseta del Colorado, el río Colorado corta este cañón que se ha conservado de forma excelente, y deja al descubierto rocas con más de 2.000 millones de años.

Pero, ¿cómo se formó el Gran Cañón?

Hace 75 millones de años

Hace 75 millones de años, dos enormes trozos de la corteza terrestre, la placa Pacífica y la placa Norteamericana, chocaron y crearon enormes cadenas montañosas.

Con la retirada de los glaciares y el paso de las glaciaciones, el nivel de los mares subió y bajó, lo que bañó las montañas y erosionó la roca.

La erosión simultánea de los picos por las precipitaciones creó una planicie elevada... una enorme meseta.

Al mismo tiempo, el mar depositó capas de roca sedimentaria y fósiles antiguos.

Hace 60 millones de años

Hace unos 60 millones de años, el río Colorado comenzó a formarse en las montañas Rocosas, a 2.300 kilómetros de distancia.

Durante millones de años, el río y sus estuarios avanzaron a través del paisaje... y finalmente alcanzaron la meseta del Colorado.

Poco a poco, el agua cortó la roca y formó un canal estrecho... el comienzo del Gran Cañón.

Desde que se formaron las montañas, el río tardó más de 50 millones de años en crear un canal que atravesara la meseta.

Como la roca estaba tan seca, las crecidas repentinas desprendieron grandes trozos de roca, con lo que se ensanchó el canal.

El hielo también contribuyó, ya que el agua se congelaba en las grietas y fragmentaba las rocas, lo que formó los canales laterales...

... y durante millones de años, la anchura del Cañón aumentó hasta llegar a los 29 kilómetros.

El movimiento de las placas tectónicas, las cadenas montañosas, las glaciaciones y millones de años de erosión se combinaron para formar uno de los paisajes más característicos de la Tierra...

... el Gran Cañón.


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