¿Cómo se obtiene la sal?

Incluido en: La separación de mezclas

¿Cómo se obtiene la sal?

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Resumen

La sal se encuentra en los mares y en la superficie de la Tierra. ¿Cómo se extrae la sal y se separa de los materiales con los que está mezclada?

Claves de aprendizaje

  • La sal se encuentra en océanos, lagos y lechos rocosos a gran profundidad.
  • El agua de los lagos salados se bombea hasta balsas, donde se evapora y la sal cristaliza.
  • La sal gema aparece como una mezcla de sal y arcilla que luego se separa.
  • Los procesos de evaporación y separación nos permiten añadirle sal a nuestra comida.

Este video no tiene asociado ninguna Guía de Exploración Didáctica.

La sal se encuentra de forma natural en océanos, lagos y lechos rocosos a gran profundidad.

Su extracción para obtener sal de mesa pura requiere la aplicación de procesos químicos a gran escala.

Salinas

Algunos sitios se prestan de manera natural a esta extracción...

Aquí, en Utah, este terreno increíblemente blanco es una de las extensiones de sal más grandes del mundo.

Esta salina se formó por la evaporación durante miles de años del agua de un lago, y la sal fue lo que quedó.

Salinas de Bonneville, EE UU

Hoy en día también se extrae sal pura de los lagos que quedan en esta región.

Con agua procedente del Gran Lago Salado de Utah se llenan balsas. La disolución se deja reposar durante meses, y el agua se va evaporando a medida que la luz del sol la calienta.

Evaporación = líquido a gas

La enorme disolución salina se va concentrando cada vez más.

Finalmente, el agua no puede mantener disuelta toda la sal. Decimos que es una disolución saturada.

A escala mucho menor, esta es la cantidad de sal que puede disolverse en un litro de agua.

Si añadimos más, la sal empieza a cristalizarse y depositarse.

Bajo el microscopio podemos ver cómo sucede realmente esta cristalización.

El mismo proceso tiene lugar en los lagos salados, pero a una escala mucho mayor, así que, a medida que se evapora el agua, va quedando sal pura.

La sal también aparece a grandes profundidades.

Sal gema

En esta mina hay sal gema mezclada con arcilla.

Primero, hay que separar la sal de la arcilla y las impurezas.

La mezcla sólida se tritura, y luego se le añade agua. A continuación, se mezcla durante horas.

La sal se disuelve, pero la arcilla no, porque es insoluble en agua.

Se obtiene una mezcla turbia que se pasa luego por un filtro. La disolución de sal pasa por el filtro de papel, pero las partículas de arcilla insolubles son demasiado grandes.

Residuo = arcilla insoluble. Filtrado = disolución de sal

El agua de la disolución se evapora por calentamiento, y queda sal pura.

Este mismo proceso se aplica a escala mucho mayor para extraer sal gema de manera industrial.

Por lo tanto, ya proceda de salinas o de minas, tenemos sal pura para la comida.


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