El agujero negro de la Vía Láctea

Incluido en: El espacio exterior

El agujero negro de la Vía Láctea

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Resumen

Los científicos creen que hay un agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia, a 26.000 años luz de distancia de nosotros. Pero ¿cómo lo saben si no pueden verlo?

Claves de aprendizaje

  • Los agujeros negros se forman cuando las estrellas masivas colapsan sobre sí mismas y se concentran en un solo punto.
  • Los agujeros negros son tan densos que ni siquiera la luz puede escapar a su inmensa atracción gravitatoria, lo que los hace invisibles.
  • Tras estudiar el movimiento de las estrellas, los científicos creen haber detectado la existencia de un agujero negro, en el centro de la Vía Láctea, llamado Sagitario A*.
  • Sagitario A* se encuentra a 26.000 años luz de la Tierra.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Se cree que algo violento y destructivo yace en el centro de la mayoría de las galaxias, y la nuestra no es una excepción:

Alberga un agujero negro gigantesco.

Los agujeros negros se forman cuando las grandes estrellas colapsan sobre sí mismas en un solo punto.

Son tan densos que ni siquiera la luz puede escapar a su inmensa atracción gravitatoria.

¿Pero cómo sabemos que hay un agujero negro en el centro de nuestra galaxia si no podemos verlo?

El telescopio Keck de Hawái es uno de los más potentes del mundo.

El telescopio Keck

La astrónoma Andrea Ghez lo ha utilizado para observar las débiles estrellas próximas al centro de la Vía Láctea.

Dra. Andrea Ghez, Universidad de California, «Esta es una de las imágenes que obtuvimos anoche. De hecho, vemos que hay estrellas más débiles hacia el centro de nuestro campo de visión, y estas estrellas son importantísimas. Su movimiento nos revela la presencia del agujero negro».

Estas estrellas orbitan a gran velocidad en torno a una masa central.

6.000 km por segundo

Viajan alrededor de esa masa de la misma manera que la Tierra orbita alrededor del Sol.

Pero su velocidad nos indica que orbitan alrededor de algo cuatro millones de veces más pesado que el Sol.

4 millones de veces la masa del Sol

El tamaño de las órbitas implica que la masa debe de estar condensada en un espacio muy pequeño; por eso Ghez, al igual que otros, cree que giran alrededor de un agujero negro de masa gigantesca llamado Sagitario A*.

Sagitario A*

Este se encuentra a 26.000 años luz de la Tierra.

Es decir, la distancia que nos separa de ese horizonte de sucesos es 1.500 millones de veces mayor que la que nos separa del Sol.

La galaxia gira en torno a este agujero negro de masa gigantesca, pero este permanece aletargado en su centro.

Las estrellas que componen la Vía Láctea no son atraídas hacia él, y el agujero negro solo puede tragarse aquello que se cruza en su camino.


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