El carbono: diamantes sintéticos

Incluido en: Carbono

El carbono: diamantes sintéticos

Lo sentimos este video no se puede visualizar sin que te suscribas.

Por favor Inicia sesión o suscríbete para poder visualizarlo por completo.

Resumen

Los diamantes tardan millones de años en formarse en el manto terrestre. Sin embargo, en la actualidad, los científicos están intentando fabricarlos de manera artificial.

Claves de aprendizaje

  • Los diamantes tardan mucho tiempo en formarse dentro del manto terrestre.
  • Están constituidos solo por carbono y los científicos han tratado de fabricarlos en el laboratorio.
  • En la cámara de crecimiento HTHP (High Temperature, High Pressure - Alta Temperatura, Alta Presión) se obtienen diamantes de pequeño tamaño.
  • Con el método CVD (Chemical Vapour Deposition - Deposición Química de Vapor) se obtienen mejores resultados.

Este video no tiene asociado ninguna Guía de Exploración Didáctica.

Los diamantes son para siempre o, más bien, tardan mucho tiempo en formarse dentro del manto de la Tierra.

Pero como el diamante es solo carbono, los científicos llevan años trabajando para intentar recrear el mineral más bello de la naturaleza.

Se han creado diamantes en el laboratorio mediante el método HPHT.

HPHT – High Pressure High Temperature (Alta Presión, Alta Temperatura)

El método HPHT simula las condiciones de presión y temperatura presentes en el interior de la Tierra utilizando yunques de compresión y corrientes eléctricas.

En una cámara de crecimiento se coloca un «germen» de diamante de baja calidad junto con una capa de metal y grafito.

El metal actúa como catalizador; una vez calentado ayuda a romper los enlaces entre los átomos de carbono.

Estos átomos se mueven entonces hacia la sección más fría de la cámara de crecimiento y se acoplan a la estructura cristalina del «germen» de diamante.

Los átomos de carbono se organizan en una estructura reticular y crean un diamante...

...que, en general, es muy pequeño y contiene impurezas, procedentes principalmente del metal presente en la cámara.

Otro método para sintetizar diamantes se denomina CVD.

CVD: Deposición Química de Vapor

El método CVD también utiliza «gérmenes» de diamante, altas temperaturas y una cámara de crecimiento, pero no presiones elevadas.

En vez de grafito, en la cámara se inyectan hidrógeno y gas metano y se inflaman con microondas para formar un plasma.

Plasma: gas ionizado por calentamiento

En el plasma, las moléculas de hidrógeno y de metano chocan entre sí, y producen átomos de carbono, que se pegan al «germen» de diamante.

Sin embargo, los resultados del CVD son malos en gran parte, con crecimientos muy pobres de los átomos de carbono sobre los «gérmenes».

No obstante, la empresa Apollo Diamond dice haber resuelto este problema y ha creado diamantes sintéticos transparentes de calidad semejante a la de las gemas naturales, lo que potencialmente puede revolucionar una industria de miles de millones de dólares.

Se cree que en el futuro los diamantes artificiales no se podrán distinguir de los naturales, incluso a nivel atómico...

... Así que, después de todo, es posible que ya no se consideren diamantes sintéticos...


Ponte en contacto con nosotros