El estado de la capa de hielo de Groenlandia

Incluido en: Los cambios en la atmósfera

La capa de hielo de Groenlandia

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Resumen

Desde un avión equipado con tecnología láser, los científicos son capaces de medir la capa de hielo de Groenlandia, una de las mayores masas de hielo del mundo. ¿La capa aumenta o disminuye de tamaño?

Claves de aprendizaje

  • Los científicos de la NASA miden los efectos del calentamiento global en Groenlandia.
  • Se emplean láseres para penetrar en el hielo y realizar mediciones.
  • La capa de hielo de Groenlandia se está derritiendo de forma significativa año tras año.
  • El hielo del planeta ayuda a controlar el nivel de los mares y proporciona hábitats.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Groenlandia, América del Norte

Después de la Antártida, la capa de hielo de Groenlandia es la segunda mayor concentración de agua dulce del planeta.

El 80 % de Groenlandia está cubierto de hielo

Un grupo de científicos de la NASA lleva más de diez años midiendo los efectos del calentamiento global aquí en Groenlandia.

Pero ¿cómo lo hacen?

Desde el cielo...

Un satélite mide la altitud del avión.

Mientras los láseres que transporta penetran en el hielo y ofrecen dimensiones precisas.

Los láseres miden el hielo con una precisión de 10 cm. Se disparan 5.000 láseres por segundo

Cada 5 años, han sobrevolado la isla siguiendo exactamente la misma ruta. Y cada vez, han controlado la misma franja de la capa de hielo.

Pueden observar claramente si el hielo ha aumentado o disminuido con solo comparar las dos mediciones.

¿Qué han descubierto? Que cada año se derriten 100.000 millones de toneladas de hielo.

Pero además, la capa de hielo de Groenlandia se enfrenta a un problema aún mayor.

Los científicos de la NASA también miden el mayor trozo de hielo flotante de Groenlandia, el glaciar Peterman.

Bob Tomas, de la NASA: «Hace menos de 10 años, hace 5 años, se movía aproximadamente 6 o 7 kilómetros por año y esto se correspondía, más o menos, con las nevadas. Ahora, en tan solo 5 años, prácticamente se ha duplicado la velocidad».

Es el glaciar que más rápido se mueve del planeta. En un día vierte suficiente agua dulce al océano como para abastecer Nueva York durante 3 meses enteros.

Bob Tomas, de la NASA: «Yo estoy convencido de que el calentamiento global ha afectado a la dinámica de la capa de hielo de Groenlandia y lo más probable es que se deba a que hay más agua del deshielo filtrándose por las grietas y los molinos glaciares hasta el lecho. El agua filtrada hace de lubricante y facilita el deslizamiento del hielo».

Pero el de Groenlandia no es el único caso. Durante los últimos 50 años, al 99 % de los glaciares de Alaska y al 87 % de los de la Antártida les ha pasado lo mismo.

El hielo del planeta actúa como un gran amortiguador del clima. Además controla el nivel de los mares y proporciona hábitats.

Si esta enorme capa de hielo sigue fundiéndose a esta velocidad, las consecuencias podrían ser catastróficas.


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