El secreto del Sáhara

Incluido en: El clima global

El secreto del Sáhara

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Resumen

Puede que ahora sea seco y arenoso, pero el desierto del Sáhara tenía antes un aspecto muy distinto. Las pruebas que se encuentran enterradas a gran profundidad bajo las dunas revelan que el paisaje ha cambiado de forma natural a lo largo de miles de años.

Claves de aprendizaje

  • El Sáhara es el desierto cálido más grande del planeta, con una superficie de 9 millones de metros cuadrados.
  • El aire sobre el desierto es tan caliente que el vapor de agua que contiene no se puede condensar para generar lluvia.
  • La tecnología de radar muestra que el clima del Sáhara no ha sido siempre seco y árido.
  • El final de la última glaciación, un área de bajas presiones trajo mucha lluvia al Sáhara, lo que creó valles fluviales fértiles.

Este video no tiene asociado ninguna Guía de Exploración Didáctica.

Desierto del Sáhara, África

El Sáhara es el desierto cálido más grande del planeta...

... 9 millones de kilómetros cuadrados de roca seca y arena.

Pero, ¿cómo se formó?

El calor del Sol es más intenso en la zona del Ecuador.

Calienta el aire y provoca su ascenso, lo que hace que pierda la humedad en el proceso.

El aire seco se mueve hacia el norte y hacia el sur...

Y se calienta a medida que desciende hacia el suelo.

Esto es lo que produce el caluroso e implacable clima del Sáhara.

El aire sobre el desierto es tan caliente que el agua no se puede condensar para generar lluvia.

Pero, ¿ha sido siempre así?

En 1981, un transbordador espacial en órbita reveló que el Sáhara tiene un pasado secreto...

Transbordador espacial Columbia, 1981

Se utilizó tecnología de radar para sacar una fotografía de lo que se escondía bajo las dunas...

Los resultados fueron impresionantes...

... ya que revelaban la presencia de montañas ocultas y valles fluviales.

A medida que el planeta se iba calentando hacia el final de la última glaciación, aumentaron las lluvias a consecuencia del deshielo.

Hace de 10.500 a 7.300 años

Las placas de hielo nórdicas que quedaron enfriaron el aire sobre ellas, y crearon un área de bajas presiones.

Esto desplazó los monzones de altas presiones hacia el norte y trajo la lluvia y la vida al Sáhara.

Con el tiempo, las placas de hielo se derritieron y se retiraron, lo que creó un cambio en la presión del aire que desplazó el monzón hacia el sur.

Hace de 7.300 a 5.500 años

El Sáhara empezó a recibir mucha menos lluvia y, a lo largo de miles de años, los vientos del desierto convirtieron las rocas en arena.

Desertificación: tierra habitable que se transforma en un desierto.

El Sáhara ha sufrido este cambio climático, de húmedo a seco y viceversa, en muchas ocasiones a lo largo de los últimos cientos de miles de años, según se han sucedido las glaciaciones.

Cada ciclo del cambio climático natural ha transformado el desierto de forma drástica.

La próxima glaciación podría volver a transformar al Sáhara de nuevo.


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