Erradicación de la polio

Incluido en: La salud y enfermedad

Erradicación de la polio

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Resumen

Las vacunas han supuesto que actualmente existan muy pocos casos nuevos de polio, pero a principios del siglo XX la situación era muy distinta. Aprende cómo dos científicos, Salk y Sabin, casi han erradicado esta enfermedad que puede ser mortal.

Claves de aprendizaje

  • El de la polio es un virus muy contagioso que ataca al cerebro y al sistema nervioso.
  • En los años 40 y 50 del siglo XX, se probaron vacunas contra la polio en niños.
  • Actualmente se dispone de dos vacunas contra la polio: inyectada y oral.
  • Las vacunas contra la polio han erradicado prácticamente la enfermedad en todo el mundo.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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A principios del siglo XX, hubo una epidemia de un virus muy contagioso que afectaba a cientos de miles de niños en todo el mundo.

Atacaba al cerebro y al sistema nervioso y, en los casos graves, provocaba parálisis y muerte.

Poliomielitis (polio)

La polio.

Los primeros intentos para crear una vacuna fueron desastrosos: algunos niños se contagiaron, así que los científicos recelaban de realizar ensayos en seres humanos.

Pero a finales de los años 40, se produjo un gran avance médico.

Prof. Jonas Salk, universidad de Pittsburgh, EE.UU.

El científico Jonas Salk desarrolló una vacuna con un virus de la polio inactivo, es decir, que no había virus vivos en la vacuna.

Vacuna de la polio inactiva (VPI)

En ensayos clínicos se inmunizó de forma segura a más de 400.000 niños, y en 1955 se autorizó el uso de la vacuna de Salk.

Por fin había una defensa contra la polio.

Pero el éxito no fue impecable.

Al principio se produjo un incidente, porque el fabricante, Cutter Laboratories, comercializó un lote que contenía virus de la polio vivo, sin atenuar...

Dr Paul Offit, autor de The Cutter Incident: «fue una epidemia que creó el hombre y puede decirse que fue uno de los peores desastres biológicos de la historia americana. Se inoculó a 120.000 niños con virus de la polio vivos, 40.000 desarrollaron lo que se denomina polio no paralítica, es decir, rigidez de nuca y espalda, dolor de cabeza, fiebre y parálisis muscular residual, que podía durar hasta nueve meses, otros 200 sufrieron parálisis permanente y 10 murieron debido a la vacuna de Cutter».

Los controles de fabricación se mejoraron y, desde entonces, la vacuna de Salk se produce con seguridad.

Albert Sabin, Universidad de Cincinnati, EE.UU.

Pero durante el mismo periodo, otro científico, Albert Sabin, había estado trabajando en una vacuna de la polio distinta.

En lugar de inyectar virus de la polio muertos, la vacuna de Sabin los administraba vivos, pero atenuados y por vía oral.

Virus de la polio oral (VPO)

A finales de los 50, la vacuna oral de Sabin se había probado en millones de niños y, en 1962, se autorizó su uso.

Ahora el mundo tenía dos vacunas contra la polio.

El uso continuado de la vacuna inyectada de Salk y de la vacuna oral de Sabin prácticamente ha erradicado la polio en todo el mundo.

La vacunación contra la polio es uno de los mayores éxitos de la medicina.


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