Glaciares

Incluido en: La meteorización y la erosión

Glaciares

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Resumen

Los glaciares son fuerzas destructivas que se desplazan lentamente y transforman los paisajes a su paso.

Claves de aprendizaje

  • Masas de hielo de movimiento lento.
  • Cambiaron es aspecto de la tierra.
  • Gelifracción.
  • Arranque y abrasión.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Glaciares, ríos de hielo, presentes en todos los continentes de la Tierra.

Incluso aquí, en África, en lo alto del Kilimanjaro.

Y en la Antártida, el hielo glaciar es tan grueso que solo lo atraviesan las montañas más altas.

De hecho, tres cuartas partes del agua dulce de nuestro planeta están atrapadas en estas reservas heladas.

El 75 % del agua dulce del planeta está congelada en los glaciares. Si se derritieran, el nivel del mar subiría 70 metros.

Los glaciares se forman cuando se acumula más hielo y nieve de la que se funde.

La masa compacta de hielo y rocas desciende por la ladera a causa de su propio peso. Lo hace tan despacio que no se aprecia a simple vista, pero en la secuencia se ve un movimiento fluido y continuo.

La velocidad de este movimiento varía de forma considerable. Algunos glaciares son casi estáticos, mientras que otros pueden moverse 20 o 30 metros por día.

Según fluye el hielo, la erosión, el transporte y la descarga de material rocoso alteran lentamente el lecho del glaciar.

Erosión: eliminación de material. Transporte: movimiento de material. Descarga: vertido de material.

Cuando el agua líquida se introduce en las grietas y se congela, su volumen aumenta, lo que desgasta las rocas y acaba por fragmentarlas.

Este proceso se llama gelifracción.

Gelifracción: Congelación y descongelación repetida del hielo.

En la base del glaciar, el hielo en movimiento congela la superficie de la roca y le arranca trozos; este proceso se denomina «arranque».

Arranque: deja una superficie irregular.

Estos fragmentos y otros desechos que arrastra el glaciar desgastan las rocas del fondo como si fueran papel de lija.

Este proceso, que se denomina abrasión, produce una superficie pulida pero con unas estrías características.

Abrasión: deja estrías.

En el pasado, los glaciares han ido avanzado o desapareciendo de extensas áreas como resultado del calentamiento o enfriamiento del clima de la Tierra.

Cada vez que se retiran, el paisaje queda alterado por la glaciación.

Puede que un glaciar no sea más que agua congelada, pero si se le da el tiempo suficiente, puede llegar a mover montañas.


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