Hermanos salvadores

Incluido en: Los usos de la genética

Hermanos salvadores

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Resumen

La historia de un niño pequeño con una peligrosa enfermedad sanguínea, cuyos padres quieren tener otro bebé para salvarlo. ¿Debe permitírseles?

Claves de aprendizaje

  • ¿Debe crearse una nueva vida para salvar otra?
  • La historia de un niño cuya cura requiere un tejido compatible de un hermano.
  • El dilema ético presentado desde ambos lados.
  • Actualmente las pruebas para identificar un embrión compatible están prohibidas en Reino Unido.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Este caso enfrenta a la medicina y a la ética.

¿Debe crearse una nueva vida para salvar otra?

Charlie sufre un peligroso trastorno de la sangre.

Cada tres semanas debe someterse a una transfusión completa de sangre para sobrevivir.

Existe una posible cura para este trastorno, pero en muchos países, como en Reino Unido, donde vive Charlie, el proceso necesario para curarlo es ilegal.

Dr. Mohamed Taranissi, Especialista en Fertilidad - «Lo que quiero decir es que este niño está muy enfermo. Existe una cura que puede cambiar totalmente su vida, pero no es legal. ¿Por qué?».

La posible cura para Charlie es un trasplante de médula ósea, lo que requiere tejido compatible de un hermano.

Para garantizar la compatibilidad del tejido, los padres de Charlie deben someterse a una fecundación in vitro, en la que los óvulos se fecundan con espermatozoides fuera del útero.

Luego habría que estudiar los embriones producidos y seleccionar los tejidos compatibles con Charlie.

Pero en Reino Unido, al igual que en muchos otros países, este técnica solo es legal para descartar un trastorno genético heredado.

Suzi Leather, experta en fertilidad humana y embriología: «no se trata de una enfermedad que Charlie haya heredado de sus padres. Lo que pasaría es que estaríamos haciendo una biopsia a ese embrión, con los riesgos que conlleva, para beneficiar a otra persona».

Su ilegalidad radica en que este proceso solo beneficiaría a Charlie, pero no al bebé que está por nacer.

Estas medidas intentan evitar que se creen bebés «a la carta» para beneficiar a una persona viva en lugar de beneficiar a la nueva vida.

Pero los padres de Charlie no creen que estas restricciones sean justas:

«No queremos... jugar a ser Dios; no nos importa si es niño o niña, rubio, moreno, alto o bajo...».

«Mientras esté sano».

«No es un bebé a la carta».

Como no pueden hacerlo en su país, los padres de Charlie viajan a EE. UU. para seleccionar un embrión compatible.

«...tres embriones que son compatibles...».

Hay tres embriones que son compatibles y la madre de Charlie se queda embarazada.

«La gente me dice que este niño es solo para piezas de recambio. Pero no estamos en absoluto de acuerdo. Querremos a este nuevo niño tal como sea y crecerá sabiendo que ayudó a salvar la vida de su hermano».

El hermanito de Charlie es uno de los primeros niños nacidos en Reino Unido como «hermano salvador» y ha supuesto para Charlie la esperanza de tener una vida normal sin tratamientos dolorosos.

Pero el debate continúa: ¿es ético crear una nueva vida por las necesidades médicas de otros?


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