La circulación termohalina

Incluido en: El clima global

La corriente termohalina

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Resumen

Una supercorriente se mueve desde el Ártico, a través de Sudamérica, para llegar al océano Índico. Se trata del factor principal que influye sobre el clima, y que controla todo, desde las corrientes hasta el clima.

Claves de aprendizaje

  • La gran cinta transportadora oceánica es una enorme corriente global que controla el clima del mundo.
  • La gran cinta transportadora oceánica no es una corriente ordinaria. No la dirigen ni los vientos ni las mareas y viaja por las profundidades del lecho marino.
  • La gran cinta transportadora oceánica tarda cerca de mil años en completar su ciclo global.
  • La corriente del Golfo es la corriente cálida que transporta el calor para los climas de Europa Occidental.

Este video no tiene asociado ninguna Guía de Exploración Didáctica.

El agua se mueve alrededor del planeta gracias a las múltiples corrientes de los océanos.

Pero hay una corriente enorme y global que controla nuestro clima...

La corriente termohalina, la gran cinta transportadora oceánica.

La corriente termohalina

No se trata de una corriente normal. No la dirigen ni los vientos ni las mareas y viaja por las profundidades del lecho marino.

Se trata de una gran masa de agua oceánica que asciende y desciende, que está controlada por el enfriamiento y calentamiento de las aguas y que distribuye el calor alrededor del planeta.

La gran cinta transportadora oceánica tarda cerca de mil años en completar su ciclo global.

El secreto que alimenta este transportador gigante se encuentra en los fríos océanos nórdicos... el hielo.

Cuando el agua oceánica se congela, expulsa la sal.

El agua fría, que ahora tiene más sal, es tan densa que se hunde hacia el fondo del océano.

Al hundirse, succiona las aguas tropicales, que son más cálidas. Esto mantiene la cinta transportadora en movimiento en un continuo y gigantesco ciclo.

A medida que el agua fría del Ártico desciende hacia el fondo, inicia su lento viaje hacia el sur por el lecho de océano Atlántico.

Cientos de años más tarde, el agua se va calentando y comienza a ascender... a medida que alcanza el cuerno de África.

Aquí, parte del agua continúa hacia el Pacífico, mientras otra parte se canaliza hacia el Océano Índico para completar su ciclo...

Después de más de 500 años, el hielo del polo Norte baña una playa de la India.

Entonces, la masa de agua más caliente y menos densa vuelve al Ártico a través de los océanos Índico y Atlántico en forma de corriente superficial.

Viaja más rápido y puede tardar solo cincuenta años en llegar al continente americano.

Una vez aquí, absorbe el calor de los trópicos caribeños y se desplaza hacia el norte en dirección a Europa.

Esto se conoce como la corriente del Golfo...

Corriente del Golfo: 10 °C más caliente que el mar circundante. Lleva el calor de un millón de centrales eléctricas

Es una fuente vital de calor para el clima de Europa Occidental.

Cuando el agua salada vuelve finalmente a Groenlandia, se enfría y se hunde hacia el fondo del océano... y el proceso comienza de nuevo.


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