La contaminación del agua

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La contaminación del agua

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Resumen

¿Cómo se contamina el agua? Descubre qué implica la contaminación del agua para el medioambiente y cómo afecta a los seres humanos.

Claves de aprendizaje

  • La industria, la agricultura y las aguas residuales contribuyen a contaminar el agua.
  • La eutrofización se produce cuando los nutrientes de los fertilizantes alteran el equilibrio de los ecosistemas acuáticos.
  • Los contaminantes de las aguas residuales pueden matar a los organismos acuáticos.
  • Los residuos industriales pueden filtrarse hasta nuestras aguas y terminar dañando a los seres humanos.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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El agua cubre el 70 % de la Tierra.

Es un recurso esencial para la vida, y su contaminación es un problema global.

Cuando las sustancias contaminantes llegan hasta los ríos, los lagos o los mares, la calidad del agua disminuye.

Esto daña tanto la vida acuática como la salud de los seres humanos.

Podemos determinar si el agua está contaminada a través de los animales y plantas que viven en ella, puesto que muchas especies no sobreviven si hay contaminación.

La principal fuente de contaminación del agua es el ser humano.

Contaminación agraria

Los productos químicos agrícolas son una de las fuentes principales de contaminación.

Los agricultores fumigan las cosechas con fertilizantes y pesticidas para aumentar el rendimiento y la producción.

Las precipitaciones lavan la superficie y el agua transporta estos productos químicos hasta las vías fluviales naturales, donde pueden provocar eutrofización.

Eutrofización

La eutrofización se produce cuando se altera el equilibrio de un ecosistema acuático por un exceso de nutrientes, como el nitrógeno y fósforo de los fertilizantes.

El fitoplancton se compone de organismos microscópicos fotosintéticos.

Utilizan estos nutrientes para crecer, y así aumentan rápidamente en número.

Esto provoca una proliferación de algas.

Las algas consumen dióxido de carbono y, al cubrir con una capa densa la superficie, pueden bloquear los rayos del Sol, lo que mata o atrofia otras plantas.

Cuando estas mueren, las bacterias las deshacen o descomponen, para lo que utilizan el oxígeno disuelto en el agua.

Y finalmente el agua puede convertirse en una zona muerta.

Aguas residuales

Las aguas residuales pueden unirse al agua limpia, lo que también incrementa los niveles de nutrientes y favorece la eutrofización.

En los países en vías de desarrollo, la escasa salubridad hace que estos productos contaminantes sean especialmente problemáticos.

Los contaminantes de las aguas residuales pueden matar a los organismos acuáticos y causar enfermedades a las personas que beben agua contaminada.

Contaminación industrial

Los residuos industriales suelen contener compuestos tóxicos, como el mercurio, que pueden alcanzar masas de agua próximas.

Esto es perjudicial para la vida marina y dañino para los humanos que ingieren pescado contaminado.

Y existen muchos otros contaminantes hídricos, como los vertidos de crudo... la lluvia ácida... y los residuos radiactivos.

La contaminación hídrica es un problema mundial, y para proteger este valioso recurso natural es esencial la cooperación internacional.


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