La evolución del hombre (cuarta parte): Homo sapiens

Incluido en: La evolución del hombre

Homo sapiens

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Resumen

Mientras en África, el Homo sapiens se enfrentaba a la sequía y la extinción, en Europa, el hombre de Neanderthal se había adaptado correctamente. Sin embargo, el desarrollo de una herramienta fundamental, la imaginación, lo cambió todo.

Claves de aprendizaje

  • Hace 500.000 años el hombre de Neanderthal sobrevivía bien en el norte de Europa.
  • Familias muy unidas, expertos fabricantes de herramientas y cazadores fuertes.
  • Hace 140.000 años el Homo sapiens se enfrentó a la extinción en una grave sequía en África.
  • Esto hizo que desarrollara la imaginación, nuestro siguiente gran paso evolutivo.

Este video no tiene asociado ninguna Guía de Exploración Didáctica.

Europa: hace 500.000 años

Hace casi medio millón de años, una especie avanzada de homínidos recorría Europa.

Fuertes y poderosos, los Homo heidelbergensis eran cazadores feroces...

Homo heidelbergensis

... Usaban herramientas sofisticadas y vivían en grupos familiares muy unidos.

Sin embargo, a los heidelbergensis les faltaba algo crucial.

Podían ver el mundo tangible, pero les faltaba lo que nos hace humanos: la imaginación.

En unos 200.000 años, los heidelbergensis se dividieron en dos poblaciones debido a las extremas condiciones climáticas y ambientales, y formaron dos especies muy distintas.

El Homo heidelbergensis evolucionó a: Homo neanderthalensis, Homo sapiens

En el norte de Europa, el Homo neanderthalensis pudo sobrevivir a la glaciación gracias a su potencia física y a su capacidad de adaptación.

Homo neanderthalensis. Norte de Europa. Hace 140.000 años

Era más bajo que el heidelbergensis, de aproximadamente metro y medio, y tenía extremidades cortas para mantener el calor vital.

Los neandertales también eran muy duros y soportaban un dolor intenso que nosotros no podríamos aguantar.

En África, hace unos 140.000 años y en plena sequía devastadora, los otros descendientes del heidelbergensis, los Homo sapiens, estaban a punto de extinguirse.

Homo sapiens. Hace 140.000 años África

Pero este entorno extremo provocó el desarrollo de la imaginación.

El Homo sapiens comenzó a entender y a anticiparse al futuro.

Por ejemplo, almacenaban comida y agua para el futuro, porque eran capaces de imaginar el efecto de otra estación seca.

Esta capacidad de previsión les salvó de la extinción.

Recientemente se ha descubierto que el Homo sapiens y el Homo neanderthalensis se cruzaron y que entre el 1 y el 4 % del ADN del hombre moderno proviene de los neandertales.

Pero finalmente, un pequeño grupo de Homo sapiens africanos se hizo con el dominio del mundo y evolucionó hasta el hombre moderno.

Durante millones de años, nuestros antepasados fueron capaces de adaptarse a los constantes cambios del entorno. Por eso estamos aquí.


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