La evolución del hombre (primera parte): los primeros antepasados

Incluido en: La evolución del hombre

Los antepasados del hombre

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Resumen

Hace más de 3,5 millones de años, los primeros antepasados de los seres humanos se pusieron en pie para caminar a dos patas. ¿Qué provocó la evolución del homínido bípedo?

Claves de aprendizaje

  • Australopithecus afarensis.
  • La primera especie de homínido en ponerse en pie.
  • Adaptación a un entorno sin árboles.

Este video no tiene asociado ninguna Guía de Exploración Didáctica.

África oriental, hace 3,5 millones de años

Hace 3,5 millones de años en África oriental, un sorprendente primate caminaba sobre la tierra.

Tras millones de años de evolución, el Australopithecus afarensis había dado los primeros pasos para convertirse en el hombre moderno, ya que había adoptado una postura erguida y caminaba sobre dos patas.

Australopithecus afarensis

Pero, ¿por qué se puso en pie este primate?

Para entenderlo, debemos retroceder 8 millones de años, a un tiempo en el que el bosque tropical cubría casi toda África.

África, hace 8 millones de años

En estos árboles vivían los antepasados arborícolas del afarensis. Como los primates modernos, usaban manos y pies para desplazarse.

Pero a miles de kilómetros, el lecho marino se expandía.

Y un gran trozo de corteza terrestre se veía empujado hacia el norte.

Al colisionar con Asia, creó un gigantesco plegamiento de roca de 8 kilómetros de alto y 5.000 kilómetros de largo, el Himalaya.

Estas montañas tuvieron un enorme impacto en el tiempo atmosférico global.

Durante decenas de miles de años, los monzones asiáticos provocaron un cambio climático global. Al dejar sin humedad el aire africano, el bosque tropical fue sustituido por un nuevo territorio de vastas planicies y escasa vegetación.

Las especies tuvieron que adaptarse rápidamente. Nuestro antepasado arborícola se vio forzado a bajar al suelo y tardó más de 4 millones de años en poder caminar erguido y convertirse así en el Australopithecus afarensis.

África oriental, hace 3,5 millones de años

Caminar sobre dos patas le ahorraba algo de energía, lo que fomentó el apareamiento y el crecimiento de la población...

Pero este fue solo el primer paso hacia el ser humano... todavía quedaban millones de años de evolución.


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