La fisión nuclear

Incluido en: La radiactividad

La fisión nuclear

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Resumen

Descubre qué ocurre cuando se dividen los átomos y por qué, dependiendo de cómo se controla ese proceso, las consecuencias pueden ser productivas o destructivas.

Claves de aprendizaje

  • La fisión nuclear genera energía al desintegrar el núcleo de los átomos.
  • El proceso de fisión puede ser controlado o incontrolado.
  • La fisión nuclear se emplea en las centrales nucleares para generar energía.
  • La fisión nuclear es la base de las armas nucleares.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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A principios del siglo XX, se dedujo que podía obtenerse energía de los núcleos atómicos.

La energía nuclear resultante demostró ser muy productiva, pero también devastadora.

Fisión nuclear

Los primeros intentos de obtener energía a partir de los átomos se basaban en la fisión nuclear, proceso que libera energía mediante la división del núcleo atómico.

La fisión nuclear es más eficiente con isótopos de elementos pesados como el uranio.

Uranio (U)

En una reacción de fisión típica, se lanza un neutrón contra el núcleo de un isótopo de uranio -235.

Masa atómica = 235, Neutrones = 143, Protones = 92.

Este neutrón es absorbido por el núcleo del átomo, que se transforma en un isótopo inestable: uranio -236.

Como resultado de ello, el núcleo se divide en fragmentos más pequeños, llamados productos de fisión, y libera más neutrones.

La masa total de estos productos es aproximadamente un 0,1 % menor que la del núcleo original.

Ese 0,1 % de masa se ha convertido en energía.

Lo que pasa después de la división del primer núcleo depende de si el proceso de fisión es controlado o incontrolado.

Reacción de fisión controlada

Si se trata de un proceso de fisión controlado, se utilizan barras de boro o cadmio, que absorben los neutrones, para limitar el número de neutrones libres disponibles.

Esto implica que solo uno de los neutrones producidos provocará la fisión de otro núcleo, por lo que se produce así energía de forma estable y segura...

Reacción de fisión incontrolada

En un proceso de fisión incontrolado cada neutrón liberado durante la reacción de fisión original puede provocar otro proceso de fisión, que a su vez libera más neutrones.

Cada uno de estos neutrones puede causar otra fisión nuclear, y se crea una reacción en cadena de crecimiento exponencial.

En la actualidad, las centrales nucleares utilizan procesos de fisión controlados para producir energía.

Pero la fisión nuclear incontrolada tiene aplicaciones mucho más peligrosas...

... es el proceso en el que se basan las bombas nucleares, las armas más destructivas en nuestro planeta.


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