La flotabilidad

Incluido en: La presión

La flotabilidad

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Resumen

Descubre las fuerzas que actúan bajo el agua haciendo que las grandes embarcaciones floten y los pequeños guijarros se hundan.

Claves de aprendizaje

  • La fuerza de empuje es una fuerza ascendente que es función del peso del volumen de agua desplazada por el objeto.
  • Los buques flotan porque son huecos y generan una gran fuerza de empuje.
  • La densidad es la cantidad de masa contenida en un determinado volumen.
  • Un objeto flotará si su densidad es menor que la del fluido en el que se encuentra.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Los grandes barcos con casco de metal flotan en el mar... y, sin embargo, objetos más pequeños y ligeros se hunden.

¿Por qué ocurre esto?

Sabemos que la gravedad atrae a los objetos hacia abajo.

Esta fuerza se conoce como «peso».

Pero bajo el agua existe otra fuerza ascendente, denominada «flotabilidad».

Flotación

Si el peso del objeto es mayor que la fuerza de flotabilidad, el objeto se hunde.

Si la fuerza de flotabilidad es mayor que el peso, el objeto flota.

La fuerza de flotabilidad está determinada por el peso del agua que un objeto desaloja. Es lo que se denomina «agua desplazada».

Fuerza de flotabilidad: fuerza ascendente ejercida por un fluido, que se opone al peso del objeto.

Cuanto mayor sea el peso del agua desplazada, mayor será la fuerza de flotabilidad.

Densidad

El que un objeto flote o se hunda dependerá de su densidad con respecto a la densidad del fluido que desplaza.

Densidad = cantidad de masa por unidad de volumen

Si la densidad del objeto es mayor que la del agua que desplaza, su peso también será mayor y se hundirá.

Si es menos denso, flotará.

Un ejemplo de modificar los efectos de la densidad es la facilidad con que las personas flotan en las aguas saladas del Mar Muerto.

La sal aumenta la densidad del agua, por lo que la fuerza de flotabilidad es mucho mayor.

La flotabilidad está determinada por: volumen de agua desplazada y objeto, densidad de agua desplazada y objeto.

Estos principios nos ayudan a explicar por qué flota un barco con casco de metal.

En primer lugar, es grande, así que desplaza una enorme cantidad de agua y crea una poderosa fuerza de flotabilidad.

Y, en segundo lugar, es hueco: el casco de metal y el aire de su interior en conjunto son menos densos que el agua, por lo que su peso es menor que la fuerza de flotabilidad.

Si el barco estuviese hecho de metal macizo, ¡se hundiría!


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