La fusión nuclear: la creación de una estrella en la Tierra

Incluido en: El futuro de los recursos energéticos

La fusión nuclear

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Resumen

La fusión nuclear a gran escala es una de las principales metas pendientes de la ciencia. ¿Cómo funciona la fusión nuclear? ¿será posible en un futuro reproducir en la Tierra la energía de una estrella?

Claves de aprendizaje

  • El Sol proporciona toda la energía sobre la Tierra.
  • La fusión nuclear es un proceso que combina los núcleos de los átomos para generar energía.
  • La fusión nuclear necesita temperaturas y presiones extremadamente elevadas.
  • La tecnología actual no nos permite producir energía a través de la fusión nuclear con eficiencia.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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El Sol proporciona toda la energía de la Tierra.

Calienta e ilumina el mundo, determina nuestro clima y se convierte en energía orgánica por medio de las plantas, que constituyen la base de todas las cadenas tróficas del planeta.

Pero quizá en el futuro no necesitemos que el Sol nos proporcione energía...

Será posible recrear el proceso exacto que confiere al Sol su enorme suministro energético, un suministro que tiene la capacidad de proporcionar a la Tierra energía infinita y limpia, para siempre...

Este suministro es el resultado de la fusión nuclear.

Fusión nuclear

Cat. Steven Cowley, del Imperial College London, Reino Unido: «La fusión es una de las grandes incógnitas de la ciencia. es una de las cosas que desearíamos poder hacer, como encontrar una cura para el cáncer. Y desde hace 50 o 60 años, sabemos que existe una cantidad increíble de energía que podríamos aprovechar si supiéramos cómo hacerlo».

La fusión nuclear es, en esencia, lo opuesto a la fisión nuclear.

Fisión nuclear: proceso para obtener energía nuclear

En lugar de dividir los núcleos para crear energía, la fusión los combina.

Durante este proceso, los átomos pierden masa, que se convierte en energía.

A diferencia de la fisión, la fusión funciona mejor con núcleos de menor masa, que son más seguros, más abundantes y más accesibles.

Este proceso puede generar grandes cantidades de energía... sin producir residuos nucleares ni gases de efecto invernadero.

Limitaciones

No obstante, es extremadamente complicado controlar la fusión.

El principal problema reside en que la fusión requiere temperaturas y presiones extremadamente elevadas, y la energía necesaria para obtener estas condiciones es mayor que la que se produce.

La teoría indica que una vez que se alcanzan estos niveles de temperatura y presión, y siempre que haya un número suficiente de átomos para reaccionar, el proceso de fusión puede mantenerse por sí mismo, lo que generaría suficiente electricidad.

Pero las deficiencias de la tecnología actual hacen que la fusión energéticamente eficiente siga fuera de nuestro alcance.

El futuro

A medida que la tecnología avanza, se comienzan a preparar los primeros ensayos a gran escala de energía de fusión...

El proyecto ITER: Central productora de electricidad por fusión. Financiación global de 15.000 millones de $. Finalización programada para 2018

... Puede que estemos más cerca de lo que creemos de poder generar la energía del Sol aquí en la Tierra.


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