La gasolina con plomo y sin plomo

Incluido en: Los productos derivados del petróleo

La gasolina con plomo y sin plomo

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Resumen

En los años setenta, y en EEUU, unas doscientas mil toneladas de plomo al año se añadían a la gasolina . Actualmente, la gasolina con plomo para coches está prohibida. Descubre los peligros del tetraetilo de plomo en la gasolina.

Claves de aprendizaje

  • Midgley Junior añadió plomo a la gasolina, haciéndola más apta para los motores.
  • Sin embargo, el plomo es un peligroso contaminante.
  • Es tóxico y daña los órganos internos, y llegó a provocar alarma sanitaria.
  • La gasolina con plomo ha sido prohibida y sustituida por la gasolina sin plomo.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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A principios del siglo XX, solo había un tipo de gasolina para coches.

Se extraía directamente del petróleo crudo y aportaba la energía necesaria para mover un motor por combustión.

Pero los primeros motores fallaban constantemente y provocaban sacudidas en los coches.

En 1921, el ingeniero Thomas Midgley Junior fue pionero en los primeros avances en la química del petróleo.

Thomas Midgley Junior, Ingeniero

Tras experimentar con multitud de compuestos, descubrió que, al añadir un compuesto de plomo conocido como TEL, los motores funcionaban mejor y con mayor rendimiento.

TEL (Tetra-Ethyl Lead) = tetraetilo de plomo

El uso de la gasolina con plomo se extendió por todo el mundo, y en la década de 1970 en Estados Unidos se añadían a la gasolina unas 200.000 toneladas de plomo al año.

Pero durante la década siguiente se suscitaron importantes dudas sobre su efecto sobre la salud.

Ahora sabemos que el plomo es un peligroso contaminante. Es tóxico para muchos de nuestros órganos y altera la producción normal de glóbulos rojos. La exposición a largo plazo al mismo puede afectar el desarrollo mental de los niños.

Finalmente, en 1983, un gran estudio sobre los efectos del plomo se tradujo en el abandono progresivo de la gasolina con plomo, lo que redujo de forma drástica los niveles de plomo tóxico en el aire.

Hoy en día, la mayoría de los países ha prohibido totalmente el uso de gasolina con plomo en vehículos de carretera.

Prohibición del uso de plomo en gasolina: EE UU: 1995. R U: 2000. África: 2006.

Pero los esfuerzos de Midgley no fueron en vano.

A partir de sus investigaciones, los científicos pudieron desarrollar gasolina sin plomo mediante la adición de otros compuestos más seguros.

Y nuevos inventos, como el convertidor catalítico, han ayudado a reducir la toxicidad incluso de las emisiones sin plomo.

Químicos, ingenieros, biólogos y médicos trabajan constantemente para desarrollar tecnologías aún más seguras...

...para que podamos seguir disfrutando de buenos viajes en coche al tiempo que se reducen los efectos de la gasolina en nuestro entorno y nuestra salud.


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