La nanotecnología (primera parte): ¿qué es?

Incluido en: Los enlaces químicos

La nanotecnología

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Resumen

Aunque todavía está esta en una etapa incipiente, la nanotecnología tiene la capacidad de cambiar el mundo en el que vivimos. ¿Qué es y cómo podría usarse en el futuro?

Claves de aprendizaje

  • La nanotecnología busca ensamblar átomos y moléculas de nuevas maneras.
  • Es ingeniería a escala minúscula.
  • Cambia y mejora las propiedades de los átomos y las moléculas.
  • Podría revolucionar nuestro mundo, pero ¿es segura?

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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La ingeniería ha llegado a la escala más pequeña posible: la nanotecnología.

Trabaja a escala atómica y molecular para alterar o mejorar sus propiedades.

Nanotecnología

La nanotecnología ya encuentra gran aplicación en productos cotidianos... desde cosméticos hasta raquetas de tenis.

Gracias a la nanotecnología se pueden crear productos más pequeños, ligeros, resistentes, inteligentes, limpios, baratos y potentes que los que tenemos actualmente.

La nanotecnología recibe su nombre del nanómetro, una unidad de longitud empleada para medir átomos y moléculas.

Un nanómetro = una milmillonésima de metro

Una cabeza de alfiler tiene una anchura de un millón de nanómetros, mientras que un cabello humano tiene un grosor de 80.000 nanómetros.

Las bacterias miden 200 nanómetros de largo. Y, sin embargo, la nanotecnología trabaja a una escala de tan solo 1 a 100 nanómetros.

Cabeza de alfiler = 1.000.000 nm. Cabello humano = 80.000 nm. Bacteria = 200 nm. Nanotecnología = 1-100 nm

La nanotecnología combina átomos y moléculas de nuevas maneras.

Puede aplicarse a una gran variedad de elementos, desde metales como el oro y el estaño a no metales como el carbono.

El factor crucial reside en que cuando se trabaja a escala nanométrica, los materiales adoptan propiedades físicas y químicas radicalmente distintas.

La plata se usa a menudo en joyería porque es poco reactiva; sin embargo, la nanoplata es un agente intensamente antibacteriano y se emplea para fabricar tejidos y apósitos antimicrobianos.

Los nanotubos de carbono, o rollos de átomos de carbono, son 6 veces más ligeros y 100 veces más resistentes que el acero.

Esta imagen corresponde a un nanotubo de carbono enrollado alrededor de un cabello humano.

Hay quien afirma que un día podremos usar nanotubos de carbono para hacer coches indestructibles y edificios a prueba de desplome.

... Y fabricar en serie una gran gama de productos a bajo coste y con poca contaminación.

Se cree que la nanotecnología podría cambiar radicalmente el mundo en el que vivimos.

Algunos científicos sostienen que la materia orgánica manipulada de esta manera, los nanobots, podría tener la capacidad de reproducirse.

Ian Pearson, Futurólogo - «En las próximas décadas vamos a ver más cambios que los experimentados en los últimos siglos. La vida será totalmente distinta.

Pero los científicos todavía no han determinado si los beneficios de la nanotecnología son mayores que los riesgos...


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