La teoría de la evolución (segunda parte): mecanismos de evolución

Incluido en: La teoría de la evolución

Los mecanismos de la evolución

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Resumen

La variación genética produce nuevas características y, con el transcurso de las generaciones, fomenta la evolución de las especies. ¿Cómo surgen los nuevos tipos génicos y qué procesos subyacen la evolución?

Claves de aprendizaje

  • Evolucionamos debido a las mutaciones de nuestro ADN.
  • Dos procesos fomentan las mutaciones.
  • La selección natural, cuando nos adaptamos a nuestro entorno para garantizar la supervivencia.
  • O los cambios ambientales aleatorios que provocan la deriva genética.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Toda la evolución... con su increíble poder de producir adaptaciones y nuevas especies... funciona a nivel genético.

La variación genética produce características nuevas... y con el paso de las generaciones, unas se vuelven más comunes y otras desaparecen.

Esto es la evolución.

Evolución: cambio en la frecuencia de los genes de una población

Pero, ¿cómo surgen los nuevos genes?

El principal proceso es la mutación.

Mutación

Las mutaciones son cambios aleatorios en la secuencia de ADN.

Se deben a errores que se producen durante la replicación el ADN.

Si esto pasa en las células sexuales, los nuevos genes pueden pasar a los hijos.

Y aquí es donde la evolución entra en juego, ya que decide si la mutación se hace más frecuente mediante dos mecanismos.

Selección natural. Deriva genética

Hace más de 100.000 años, surgieron mutaciones en los osos pardos que hicieron que su pelaje se volviera blanco.

Si una mutación afecta a la supervivencia, la selección natural actúa.

Elimina las mutaciones dañinas, pero potencia los genes que permiten la adaptación de la especie.

Aislados por los glaciares, los osos con pelaje blanco se camuflaban mejor.

Sobrevivieron y se reprodujeron, mientras que los osos con pelaje marrón de estas zonas murieron.

La selección natural fomentó la mutación blanca, y el oso polar evolucionó gradualmente.

Selección natural: Promueve la adaptación

La selección se debe a la aptitud, pero el segundo mecanismo de la evolución, la deriva genética, se debe al azar.

Deriva genética

Por ejemplo, el azar puede hacer que caigan más semillas de flores rosas en suelo fértil que de otros colores, lo que hará que estos genes sean más frecuentes con el tiempo.

En cualquier especie, algunas mutaciones se mantienen y otras no, aunque no afecten a la supervivencia.

La deriva genética es aleatoria, mientras que la selección natural fomenta una adaptación útil.

Pero ambos procesos afectan a la frecuencia de los genes y gradualmente producen nuevas especies.


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