Las algas

Incluido en: Los ecosistemas cambiantes

Las algas

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Resumen

Descubre el sorprendentemente diverso mundo de las algas. En estas especies existen todas las formas y tamaños, y son unas de las plantas más importantes del planeta.

Claves de aprendizaje

  • Las algas producen más oxígeno que todas las plantas del mundo juntas.
  • Las plantas acuáticas se encuentran en los océanos y aguas dulces de todo el mundo.
  • Son una fuente de alimento fundamental.
  • Pueden emplearse para evaluar la calidad del agua y los cambios ambientales.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Las algas tienen algo maravilloso. Producen más oxígeno que todas las plantas del mundo juntas.

También son el alimento de muchos animales... desde las medusas hasta los mamíferos marinos.

Son organismos acuáticos parecidos a las plantas, presentes en los océanos y aguas dulces de todo el mundo.

Sin embargo, al contrario que las plantas, no poseen raíces, tallos ni hojas y su ciclo vital es muy simple.

Las algas contienen clorofila, un pigmento verde que absorbe la luz del sol y activa la fabricación de alimento a través del proceso de la fotosíntesis.

Clorofila. Fotosíntesis

Las algas pueden ser de muchas formas y colores distintos: rojas, verdes, marrones... La mayoría son microscópicas y las arrastran las mareas, pero algunas miden más de 50 m de longitud.

Alga marina

Las algas marinas son de mayor tamaño. Crecen principalmente en aguas poco profundas; sin embargo, algunas viven a profundidades de 360 m.

Quelpo

Una de las algas marinas más grandes es el quelpo. Son algas marrones que pueden crecer hasta los 50 m de longitud.

Al contrario que muchas otras algas, se fijan al lecho marino y emplean vejigas llenas de nitrógeno y oxígeno para flotar en posición vertical.

Los bosques de quelpo son uno de los ecosistemas más productivos y dinámicos de la Tierra.

Algunas especies de algas forman relaciones simbióticas con otros organismos.

Relaciones simbióticas: beneficio mutuo.

Por ejemplo, el coral ha desarrollado una relación simbiótica con unas algas unicelulares llamadas zooxantelas.

Zooxantelas

Las algas viven dentro del saco del pólipo coralino y le proporcionan oxígeno y otros nutrientes, que producen a través de la fotosíntesis.

Y, a cambio, el pólipo cobija a las algas y les proporciona dióxido de carbono y otras sustancias vitales para su supervivencia.

Las algas se usan para valorar la calidad del agua, ya que son indicadores sensibles a los cambios. En muchos hábitats, las algas muestran signos preocupantes del cambio climático.

Aparentemente las algas se limitan a flotar en el agua pero la realidad es que todas juntas forman uno de los grupos de organismos más importantes del planeta.


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