Las auroras boreales

Incluido en: El Sol y las estrellas

Las auroras boreales

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Resumen

Una inigualable combinación de manchas y erupciones solares y campos magnéticos es la causa del impresionante espectáculo visual que observamos desde la Tierra. ¿Pero qué fuerzas intervienen?

Claves de aprendizaje

  • Los espectáculos naturales de luz conocidos como aurora boreal y aurora austral tienen lugar en los polos terrestres.
  • Las auroras son el producto de enormes explosiones que ocurren en la atmósfera solar denominadas erupciones solares.
  • Las erupciones solares expulsan partículas cargadas que forman el fenómeno conocido como viento solar.
  • Cuando el viento solar interactúa con el campo magnético de la Tierra, se liberan fotones de luz.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Sabemos que el Sol brilla durante el día... pero también puede ofrecernos un espectáculo impresionante en el cielo nocturno:

la aurora.

Un espectáculo de luz natural que surca los cielos próximos a los polos.

En el hemisferio norte, este fenómeno se denomina aurora borealis o aurora boreal.

Aurora Borealis. Aurora boreal

En el hemisferio sur, se conoce como aurora australis o aurora austral.

Aurora Australis. Aurora austral

Las antiguas civilizaciones creían que se trataba de espíritus danzantes... o de sangre derramada por las nubes.

Pero lo cierto es que están causadas por el Sol, situado a unos 150 millones de kilómetros.

En la atmósfera solar tienen lugar grandes explosiones.

Erupciones solares

La energía liberada por estas erupciones solares equivaldría a la explosión simultánea de millones de bombas de hidrógeno.

La superficie del Sol despide tremendas cantidades de partículas cargadas.

Este fenómeno se conoce como «viento solar».

Viento solar

Estas partículas viajan hacia nuestra atmósfera a velocidades de 900 km por segundo.

Lo interesante comienza cuando alcanzan el campo magnético de la Tierra.

Al girar, el hierro del núcleo terrestre crea un potente campo magnético en torno al planeta.

Algunas partículas del viento solar se aceleran siguiendo las líneas del campo magnético hacia los polos.

Cuando las partículas cargadas alcanzan la atmósfera superior, chocan con los átomos que encuentran.

Debido a esos impactos, los átomos ganan energía y pasan a un estado excitado.

Cuando recuperan su estado fundamental original, liberan esa energía adicional en forma de fotones, es decir, como energía luminosa.

Así se crea la aurora.

La diversidad de colores se debe a los diferentes elementos que hay en la atmósfera.

Los átomos de oxígeno originan luz roja y verde, mientras que los de nitrógeno proporcionan luz azul y violeta.

Este bello fenómeno es poco común, puesto que solo se produce cuando viaja hacia los polos un número suficiente de partículas cargadas.


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