Las plantas y la medicina: introducción

Incluido en: La energía y el crecimiento

Las plantas y la medicina

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Resumen

Descubre el importante papel de las alcachofas, el ajo y las amapolas en la medicina, para aliviar el dolor y tratar enfermedades.

Claves de aprendizaje

  • Las propiedades medicinales de las plantas han salvado incontables vidas.
  • Más de la mitad de los fármacos con receta emplean compuestos identificados primero en las plantas.
  • Actualmente, los científicos los copian o sintetizan artificialmente.
  • Esto les permite aumentar la potencia y cubrir la mayor demanda.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Las plantas se emplean con fines medicinales desde hace miles de años. Actualmente, más del 50 % de los fármacos con receta proceden de compuestos identificados en las plantas.

Ajo

El ajo reduce la tensión arterial, el azúcar en sangre y el colesterol, y además contiene compuestos antibacterianos y antifúngicos.

Dedalera, Digitoxina.

La dedalera contiene una sustancia llamada digitoxina, que se empleaba tradicionalmente para tratar la arritmia. Los fármacos modernos basados en esta sustancia se usan para tratar problemas cardíacos.

Tejo

La corteza del tejo se usa en fármacos contra el cáncer, y se emplea en la medicina china desde hace más de 5.000 años contra el cáncer, las enfermedades cardíacas y la demencia.

La cinarina es una sustancia vegetal que se encuentra en la alcachofa común.

Alcachofa, Cinarina.

La cinarina se emplea para tratar problemas hepáticos y la tensión arterial alta.

La codeína es uno de los analgésicos más potentes y de uso más extendido en el mundo. Se extrae de la adormidera.

Adormidera, Codeína.

Una enzima hepática convierte la codeína en morfina, que es el analgésico activo y tiene un gran poder calmante.

Algunos fármacos modernos contienen materia vegetal, pero la mayoría son extractos copiados químicamente o sintetizados.

Así pueden producirse grandes cantidades de medicación y aumentar la potencia de los compuestos.

Un buen ejemplo de esto es la quinina vegetal, que se descubrió en especies del bosque tropical (como la Cinchona ledgeriana) hace más de 100 años.

Cinchona ledgeriana. Quinina

La quinina se extraía de la corteza y se procesaba en forma de píldoras para tratar la malaria, una enfermedad de la sangre transmitida por mosquitos.

Cada año surgen entre 350 y 500 millones de casos de malaria.

Entre 300 y 500 millones de casos de malaria al año.

Con una demanda tan alta, los científicos rápidamente desarrollaron la técnica para sintetizar el extracto vegetal de quinina y conseguir una producción en masa del fármaco.

Las plantas son la base de la cadena trófica global, pero, además, sus propiedades medicinales salvan innumerables vidas.


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