Los comienzos de la química: el legado de John Newlands

Incluido en: El descubrimiento de los elementos

Los comienzos de la química: el legado de John Newlands

Lo sentimos este video no se puede visualizar sin que te suscribas.

Por favor Inicia sesión o suscríbete para poder visualizarlo por completo.

Resumen

La historia del químico John Newlands y su teoría de la «Ley de las Octavas», que vinculaba los elementos químicos con las notas de la escala musical. ¿Aceptó la comunidad científica su inusual teoría? ¿Resulta válida a la vista de las leyes de la química moderna?

Claves de aprendizaje

  • John Newlands ordenó los elementos de su tabla periódica por peso atómico.
  • Newlands advirtió que los elementos tenían propiedades similares a las de aquellos situados 8 puestos más allá en la tabla.
  • Newlands comparó su tabla periódica con una escala musical y le dio a este fenómeno el nombre de la Ley de las Octavas.
  • Newlands fue ridiculizado por su teoría.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

Inicia sesión para consultar los materiales de aprendizaje para El descubrimiento de los elementos

¿En qué se parecen un piano y la tabla periódica?

A mediados del siglo XIX, un científico utilizó un piano para presentarle una idea innovadora a la comunidad científica.

La comprensión de fondo que surgió de esta teoría ayudó a configurar la química moderna y la manera en que percibimos las sustancias que constituyen el universo.

John Newlands, 1863

John Newlands fue un químico británico que estudió la manera de organizar los elementos.

En 1863, concibió la primera tabla periódica al ordenar los elementos por peso atómico, lo que ahora se conoce como masa atómica relativa.

Masa atómica relativa

Aunque podría parecer muy similar a la tabla que tenemos hoy en día, su tabla tenía una estructura y un orden completamente distintos.

Se dio cuenta de que surgían unas pautas sorprendentes...

...Parecía que los elementos compartían propiedades con aquellos situados ocho puestos más allá en la tabla.

Newlands tuvo la impresión de que los elementos estaban organizados en octavas, como las notas de la escala musical.

Aunque era una idea extraña, demostró que había pautas que se repetían cada ocho elementos.

Por ejemplo, el litio es bastante reactivo en contacto con el agua... y ocho elementos más adelante, estaba el sodio, que tiene propiedades muy semejantes.

Newlands le dio el nombre de la ley de las octavas.

Ley de las octavas

Pero su teoría no encajaba con los pesos atómicos de los metales de transición, y tampoco dejaba espacios para los elementos por descubrir.

Cuando en 1865 Newlands presentó su teoría a la comunidad científica, se rieron de él.

Habría de ser otro científico el que tomara la idea de Newlands y la hiciese suya: Dimitri Mendeléiev.

Dimitri Mendeléiev, 1869

Mendeléiev publicaría su tabla periódica tan solo cuatro años más tarde.

Se inspiró en la ley de las octavas de Newlands...

...Y en la idea de grupos con propiedades similares.

De modo que, aunque la teoría de Newlands no fue valorada en su momento, su idea básica ayudó a sentar las bases para comprender el espléndido orden de los elementos.


Ponte en contacto con nosotros