Los elementos: el uranio

Incluido en: Ejemplos de metales

El  uranio

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Resumen

Descubre el papel esencial del uranio en la tecnología nuclear.

Claves de aprendizaje

  • El uranio fue descubierto en 1789.
  • El uranio recibió su nombre por el planeta Urano.
  • El uranio es débilmente radiactivo.
  • El uranio es importante para la tecnología nuclear.

Este video no tiene asociado ninguna Guía de Exploración Didáctica.

el uranio

El uranio fue descubierto en 1789 por el doctor Klaproth, quien lo llamó así en honor al planeta recién hallado, Urano.

La masa atómica relativa del uranio es la segunda más grande de todos los elementos de origen natural. Solo el plutonio tiene átomos más pesados.

El uranio es débilmente radiactivo. Su desintegración radiactiva es la principal fuente de calor en el interior de la Tierra.

En la superficie terrestre aparece en concentraciones muy pequeñas en el suelo, las rocas y el agua, en una proporción de unas pocas partes por millón. A pesar de ello, el uranio es 40 veces más abundante que la plata.

Antes de saberse que era radiactivo, el vidrio al que se le añadían compuestos de uranio para darle un color amarillo era muy apreciado.

Actualmente, las propiedades atómicas del uranio hacen que desempeñe un papel importante en la tecnología nuclear y la generación de energía nuclear.

También tiene aplicaciones militares, a menudo en la fabricación de proyectiles que pueden penetrar blindajes gracias a su gran densidad.

El uranio se desintegra muy lentamente.

Su isótopo más común en la naturaleza, el uranio-238, tiene una semivida radiactiva de más de 4.000 millones de años, lo que convierte a este asombroso elemento en una útil herramienta para calcular la edad de la Tierra.


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