Los metales y la medicina

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Los metales y la medicina

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Resumen

Es muy amplia la utilización de metales en aplicaciones médicas en el cuerpo humano. Descubre de qué metales se trata y que propiedades ayudan en medicina.

Claves de aprendizaje

  • En medicina se usan el titanio, el acero inoxidable y la plata.
  • El titanio es poco denso y se utiliza para fabricar implantes óseos.
  • La plata se emplea en la fabricación de empastes dentales.
  • El acero inoxidable es resistente y no se oxida dentro del cuerpo.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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El titanio, el acero inoxidable y la plata.

Tres metales que se introducen en el cuerpo humano con fines médicos.

Titanio

El titanio está en lo alto de la serie de reactividad. Entonces, ¿qué razón hay para insertarlo en nuestro cuerpo?

El titanio reacciona rápidamente con el oxígeno del aire, y esta reacción crea una superficie muy dura y nada reactiva: el dióxido de titanio.

Dióxido de titanio (TiO2)

El dióxido de titanio no reacciona con las sustancias químicas del cuerpo humano y permanece inalterado y estable durante toda la vida.

El titanio es un metal poco denso y muy resistente, lo que lo hace idóneo para fabricar prótesis óseas.

El titanio se emplea habitualmente para reemplazar caderas, ya que la articulación de la cadera se desgasta mucho con el tiempo.

Además, el titanio no es magnético, de forma que, cuando está en nuestro cuerpo, no hay riesgo de que sea atraído por el gran imán que contienen las máquinas de resonancia magnética.

Acero inoxidable

El acero inoxidable es una aleación de hierro, cromo y otros metales.

Es duro y no se oxida dentro del cuerpo, a diferencia del hierro puro.

Acero inoxidable = hierro + cromo + otros metales.

El acero inoxidable reacciona con el oxígeno de manera parecida al titanio, lo que da lugar a una capa externa resistente a la oxidación.

Sin embargo, es más denso que el titanio, de modo que se emplea para tratar las roturas de aquellos huesos que no se desgastan tanto como la cadera.

Por tanto, el acero inoxidable se suele utilizar como refuerzo temporal hasta que el hueso se cure o hasta que pueda ser sustituido por titanio.

Plata

La plata es un componente importante de los empastes o amalgamas.

La amalgama es una aleación formada por una mezcla de plata, mercurio y otros metales.

Amalgama dental: Plata + mercurio + otros metales.

Al calentarse, la aleación de plata se reblandece durante un corto periodo de tiempo, lo que permite al dentista moldearla en el diente. Cuando la aleación de plata se enfría, se solidifica y forma una superficie dura.

Perfecta para rellenar dientes con caries. Titanio, acero inoxidable y plata.

Tres metales para los que la medicina ha encontrado un uso dentro de nuestros cuerpos.


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