Los Scablands: esculpidos por el agua

Incluido en: La meteorización y la erosión

Los Scablands: esculpidos por el agua

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Resumen

La ruptura de una presa de hielo hace más de 15.000 años liberó 2.000 km3 de agua en el estado de Washington. Descubre cómo se creó el paisaje que observamos en la actualidad.

Claves de aprendizaje

  • Hace 15.000 años se rompió una presa glacial.
  • 2.000 kilómetros cúbicos de agua atravesaron el Estado de Washington.
  • A su paso, esculpió cañones y desfiladeros.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Los glaciares son masas de hielo de movimiento lento.

Pueden tardar años en cambiar el aspecto de la superficie por la que pasan.

Pero también pueden producir cambios geológicos más espectaculares.

Estos son los Channelled Scablands, en el estado de Washington.

Channelled Scablands, Estado de Washington, Estados Unidos.

Aunque la mayoría de las formaciones rocosas surgieron hace millones de años, los Scablands son relativamente jóvenes.

Se formaron por una catástrofe que se produjo hace solo 15.000 años.

Victor Baker es un geólogo que lleva 40 años estudiando esta región.

Victor Baker, Universidad de Arizona - «Este paisaje te invita a pensar que aquí ocurrió algo fantástico, y a medida que lo atraviesas en coche tienes la sensación de que estás siguiendo la ruta de esa gran catástrofe».

Todo comenzó cuando un glaciar cortó el río Clark Fork en Montana, lo que creó el lago Missoula.

Montana, Washington, Lago Missoula.

Esto desencadenó los acontecimientos que crearían los Scablands.

Dr. Victor Baker, de la Universidad de Arizona: «A mi espalda estaría la presa de hielo que sujetaba el lago glaciar Missoula y soportaba una cantidad impresionante de agua»

Era inevitable que el hielo acabara cediendo.

Cuando lo hizo, liberó más de 2.000 kilómetros cúbicos de agua.

Dr. Victor Baker, de la Universidad de Arizona: «Al principio habría polvo y viento y se oiría un ruido atronador. El agua saltaría y se derrumbaría por la parte frontal a medida que esa gigantesca ola avanzaba con un sonido aterrador».

El agua recorrió 40.000 kilómetros cuadrados con un caudal 10 veces superior al de todos los ríos del mundo juntos.

Trazó profundos surcos en la tierra, de hasta 200 metros de profundidad.

Excavó miles de millones de toneladas de roca sólida en tan solo unas horas.

Cuando alcanzó el Océano Pacífico, lanzó y distribuyó sedimentos por el fondo del océano a lo largo de 2.000 kilómetros.

El lago glacial Missoula se llenó y vació en repetidas ocasiones a lo largo de los siglos...y moldeó la tierra con cada inundación.

Las turbulentas crecidas formaron gigantescas ondas.

Los potentes remolinos taladraron la roca y crearon grutas.

Los grandes cañones se esculpieron en la piedra.

El espectacular paisaje de los Scablands es una muestra de la gran influencia que han tenido el hielo y el agua a la hora de modelar nuestro planeta.


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