Los vertidos de petróleo

Incluido en: La contaminación

Los vertidos de petróleo

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Resumen

Los vertidos de petróleo en el mar pueden dañar la vida marina durante décadas. ¿Cómo podemos limpiar los vertidos de petróleo y limitar los daños al medioambiente?

Claves de aprendizaje

  • Los vertidos de petróleo flotan sobre la superficie del agua y bloquean la luz solar que es imprescindible.
  • El petróleo se adhiere al pelaje y a las plumas de los animales, y la mayoría de los animales que quedan cubiertos mueren.
  • La quema, la dispersión y la desviación son algunos de los métodos que se emplean para limpiar los vertidos.
  • Los costes de limpieza de los vertidos son elevadísimos, tanto financiera como medioambientalmente.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Los vertidos de petróleo pueden ser uno de los mayores y más devastadores desastres medioambientales provocados por el ser humano.

Consisten en el derrame de grandes volúmenes de crudo o de productos refinados, como la gasolina o el gasóleo.

Aunque la mayoría de los casos de contaminación por petróleo se producen en tierra, los vertidos en el mar pueden provocar daños cuantiosos en áreas extensas durante años o incluso décadas.

Los vertidos en alta mar suelen ser producto de accidentes en petroleros y filtraciones en perforadoras o pozos.

Impactos

Sus efectos pueden ser devastadores para el medio ambiente natural.

El petróleo flota sobre el agua porque es menos denso, y bloquea la luz solar que las algas necesitan para hacer la fotosíntesis.

Esto genera un impacto en el desarrollo de esas algas y en la estructura de las cadenas tróficas marinas, de modo que un único vertido de petróleo puede alterar esos complejos ecosistemas.

Sus efectos se hacen mucho más patentes en la costa.

El petróleo se adhiere al pelaje o a las plumas de los animales, lo que expone la piel a bajas temperaturas.

Si los animales se intentan limpiar por sí mismos, se tragarán el petróleo.

En consecuencia, la mayoría de los animales que quedan cubiertos de petróleo mueren envenenados o de hipotermia.

Tan solo el 1 % de los pájaros sobrevivirá incluso después de limpiarlos.

Para limpiar los vertidos de petróleo se pueden usar una serie de métodos...

Quema

Con vientos débiles, se puede quemar el petróleo de la superficie del agua, aunque la contaminación atmosférica podría ser uno de sus efectos secundarios.

Dispersión

Se pueden emplear dispersantes para diluir el petróleo y distribuirlo por la columna de agua, a pesar de que estas gotas de petróleo de menor tamaño continúan dañando parte de la vida marina.

Desviación

Dado que el petróleo flota sobre la superficie del agua, se puede contener mediante barreras.

Después se puede extraer de la superficie mediante un proceso llamado «desviación».

Golfo de México, abril de 2010

En abril de 2010, se produjo en el Golfo de México el mayor vertido accidental de petróleo de la historia como consecuencia de la explosión de una plataforma.

Plataforma Horizon

Cientos de kilómetros de playas quedaron contaminados por el equivalente a 4,9 millones de barriles de crudo.

Se estima que su limpieza costará 32.000 millones de dólares.

La biodiversidad del ecosistema local tardará décadas en recuperarse.

La devastación ecológica de los vertidos de petróleo es otro motivo más por el que debemos desarrollar nuevas fuentes de energía que garanticen un futuro sostenible.


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