¿Qué es el cáncer?

Incluido en: La célula

¿Qué es el cáncer?

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Resumen

El cáncer se lleva más vidas al año que ninguna otra enfermedad y toma muchas formas, como el cáncer de pulmón, el cáncer intestinal y el cáncer de mama. ¿Por qué el cáncer es tan letal y cómo se trata?

Claves de aprendizaje

  • Existen más de 200 tipos de cáncer que afectan a distintas partes del organismo.
  • El cáncer comienza cuando una única célula sufre daños por los efectos del estilo de vida, como el tabaquismo o una dieta poco saludable.
  • La apoptosis es el proceso a través del cual una célula se autodestruye cuando está dañada, evitando así el cáncer.
  • Si una célula dañada no se autodestruye, esa célula cancerosa puede comenzar a multiplicarse de forma incontrolable y crear un tumor.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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El cáncer afecta a 1 de cada 3 personas. Provoca unos 8 millones de muertes en todo el mundo al año.

Pero ¿qué es exactamente el cáncer?

El cáncer no es una sola enfermedad. Existen más de 200 tipos de cáncer, que afectan a distintas partes del cuerpo. Algunos son mucho más frecuentes que otros.

Cánceres más frecuentes en todo el mundo: Mama, Próstata, Pulmón e Intestino.

Todos los cánceres comienzan por una sola célula.

Una célula somática sana se transforma en una célula cancerosa en varias etapas.

La primera es la acumulación de lesiones en el ADN. Todos acumulamos lesiones en nuestro ADN debido a nuestros hábitos, como fumar o comer mal.

Cerca del 30 % de los cánceres es evitable.

Además, la herencia genética puede suponer mayor riesgo de padecer cáncer.

Nuestro cuerpo nos protege de parte de estos daños: ciertas proteínas reparan el ADN antes de que se dividan las células.

Y las células somáticas normales pueden autodestruirse si las lesiones son excesivas. Esto se llama «apoptosis».

Apoptosis: muerte celular programada

Una célula sana solo se convierte en cancerosa cuando se dañan los genes que controlan estos mecanismos de protección.

La pérdida de la capacidad de realizar la apoptosis puede ser la clave. La célula ya no puede morir y sigue dividiéndose. Este rápido desarrollo de células anormales es la característica fundamental del cáncer.

La célula comienza a multiplicarse incontrolablemente y forma una bola cada vez mayor de células cancerosas: un tumor.

Cuando el tumor crece, las células cancerosas pueden desgajarse y finalmente extenderse por la sangre a otras partes del cuerpo. Esto se llama metástasis.

Metástasis

Es mucho más difícil tratar un tumor cuando se ha extendido.

Así que la detección y el tratamiento precoces son esenciales para sobrevivir al cáncer.


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