¿Qué es un átomo?

Incluido en: Los átomos

¿Qué es un átomo?

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Resumen

Tanto nuestro cuerpo, como los océanos, las estrellas, todo, está formado por millones y trillones de átomos diminutos. Pero ¿de qué están hechos los átomos?

Claves de aprendizaje

  • Los bloques constituyentes de todos los elementos se llaman átomos.
  • Los átomos se componen de tres tipos de partículas: protones, neutrones y electrones.
  • Hay el mismo número de protones que de electrones.
  • El número atómico es el número de protones que hay en un átomo.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Todo lo que te rodea está formado por átomos.

El aire que respiras... la Tierra... tu propio cuerpo.

Los átomos son los componentes básicos de la materia.

Es difícil hacerse una idea de lo pequeños que son.

Una décima de una millonésima de un milímetro de ancho.

Tamaño del átomo: 0,0000000001 m. 0,0000001 mm

Hay trillones de átomos en tan solo un grano de arena.

Estas son las increíbles imágenes de átomos reales vistos a través de un microscopio electrónico de gran potencia...

Átomos ampliados 10 millones de veces

Esto es silicio brillante.

Y estos son átomos de carbono.

Los átomos de elementos diferentes son distintos, pero cada átomo individual, ya sea de oro o de helio, comparte la misma estructura básica.

Están compuestos por tres partículas subatómicas principales: protones, neutrones y electrones.

Protones. Neutrones. Electrones

El átomo es espacio vacío en su mayor parte. En el centro hay una pequeña y densa bola: el núcleo.

Núcleo: 99 % de la masa del átomo

El núcleo contiene todos los protones y neutrones... y aunque ocupa menos de una trillonésima parte del volumen total, representa casi toda la masa del átomo.

Los protones tienen carga positiva. Los neutrones no tienen carga.

Rodeando al núcleo están los electrones, pequeños puntos de carga negativa que orbitan a su alrededor en un espacio relativamente inmenso.

El número de electrones en un átomo es siempre igual al número de protones, de modo que las cargas positiva y negativa se compensan y los átomos siempre son eléctricamente neutros.

Protones = carga positiva. Neutrones = sin carga. Electrones = carga negativa. Núm. de electrones = Núm. de protones

El número de protones es lo que da a un átomo su identidad. Es lo que se conoce como número atómico...

Número atómico = nº de protones

... y es lo que hace que el oro sea oro...

Los átomos de oro tienen 79 protones

O que el cobre sea cobre.

Los átomos de cobre tienen 29 protones

El átomo más ligero, el hidrógeno, solo tiene 1 protón. Si tuviera 2 protones, sería helio... y si tuviera 8, sería oxígeno.

Como un átomo tiene siempre el mismo número de electrones que de protones, el número atómico también nos dice el número de electrones que contiene.

Esto a su vez influye en lo reactivo que es un elemento.

Por tanto, aunque no son visibles, la estructura de todos y cada uno de los átomos es lo que forma el mundo que nos rodea.


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