¿Qué es un terremoto?

Incluido en: Los terremotos

¿Qué es un terremoto?

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Resumen

La tierra que se encuentra bajo nuestros pies está en continuo movimiento. ¿Cuáles son los efectos en la superficie de los cambios que se producen bajo tierra? ¿qué sucede para que estos movimientos se transformen en terremotos devastadores?

Claves de aprendizaje

  • Las placas tectónicas de la Tierra se mueven.
  • Los terremotos se producen en las líneas de falla.
  • Las ondas sísmicas se desplazan desde el epicentro.
  • La magnitud del terremoto se mide en la escala Richter.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Los terremotos son uno de los peligros naturales más impresionantes y mortales.

Son vibraciones y sacudidas violentas de la corteza de la Tierra...

... que se producen sin previo aviso y que pueden causar daños catastróficos.

Pero ¿qué los provoca?

Todo se debe al movimiento de las placas tectónicas de la Tierra.

Los terremotos se pueden producir en los bordes de cualquier tipo de placa.

Aunque las placas no se mueven con suavidad, pueden quedar atascadas, lo que hace que aumente la presión...

Si se sueltan de repente, liberan violentamente la presión, lo que origina el terremoto.

El borde de la placa donde se produce el terremoto recibe el nombre de línea de falla.

Línea de falla

Dentro de la corteza de la Tierra, el punto donde se libera la presión se llama foco.

Foco

Y directamente por encima del foco, en la superficie de la Tierra, se encuentra el epicentro, donde se producen los mayores daños.

Epicentro

La energía del terremoto se libera en forma de ondas sísmicas que se desplazan desde el foco, como las ondas del agua de un estanque.

Ondas sísmicas

Estas vibraciones se pueden medir con un sismógrafo, y la energía liberada se mide de acuerdo con la escala de Ritcher.

Las lecturas de uno o dos en la escala de Richter son muy frecuentes pero un terremoto de siete u ocho resulta devastador.

Los terremotos más potentes pueden destruir ciudades enteras y alterar el paisaje para siempre.

También pueden desencadenar efectos secundarios, como fuegos, corrimientos de tierra y tsunamis.

Y al terremoto inicial le siguen siempre una serie de réplicas de menor fuerza, a medida que las rocas de la línea de falla se ajustan.

Si pudiéramos predecir dónde y cuándo se producirán los terremotos, se salvarían millones de vidas, pero todavía no existe una forma fiable de hacerlo.

Siguen siendo una fuerza de la naturaleza impredecible y amenazadora.


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