¿Qué son las estrellas?

Incluido en: El Sol y las estrellas

¿Qué son las estrellas?

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Resumen

¿De qué están hechas las estrellas? ¿Cómo nacen, viven y mueren las estrellas?

Claves de aprendizaje

  • La estrella más próxima a nosotros es el Sol.
  • Una estrella se forma a partir de una nube de polvo y gas que se contrae por acción de la gravedad y se calienta.
  • Existen tres tipos principales de estrellas: la secuencia principal, las gigantes y las enanas blancas.
  • Cuando una estrella muere y estalla en una supernova, sus elementos se dispersan por el Universo y darán lugar a nuevas estrellas y planetas.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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La estrella más próxima a nosotros es el Sol.

Pero el Sol solo es una de las miles de millones de estrellas que pueblan el Universo...

Al igual que nosotros, las estrellas nacen, se desarrollan y mueren.

Están formadas por nubes de polvo y los gases hidrógeno y helio, que, al contraerse por la acción de la gravedad y calentarse, crean una estrella.

Los astrónomos clasifican las estrellas en tres grupos, en función de su edad y tamaño.

El 90 % de las estrellas, incluido nuestro Sol, pertenecen al grupo denominado «de secuencia principal».

Grupo 1: la secuencia principal

Las estrellas de este grupo están en la fase estable de su vida.

La energía de la estrella se debe a reacciones de fusión que ocurren en su núcleo y que transforman hidrógeno en helio.

Estrellas de la secuencia principal: Estrellas azules, Grandes, las más calientes y brillantes. Estrellas amarillas, Estrellas de tamaño medio. Estrellas rojas, Las más pequeñas, frías y débiles

Cuando las estrellas envejecen pasan a formar parte del segundo grupo, conocido como «gigantes».

Grupo 2: Gigantes gaseosos

Las estrellas gigantes aumentan su tamaño porque se les agota el hidrógeno y comienzan a utilizar helio en sus reacciones nucleares.

Como resultado, el núcleo se contrae y aumenta su temperatura.

La estrella genera nuevos elementos, como carbono y azufre, que se concentran en su parte externa y hacen que aumente su tamaño y se enfríe.

Gigantes rojas: 30 veces el tamaño del Sol. Supergigantes: 300 veces el tamaño del Sol

A continuación, dependiendo del tamaño de la estrella, pueden suceder dos cosas....

Las gigantes rojas se transforman en nebulosas planetarias a medida que sus capas externas se expanden lentamente.

Las gigantes rojas se vuelven nebulosas planetarias

Si sus núcleos siguen siendo estrellas, pasan a formar parte de un tercer grupo denominado «enanas blancas».

Grupo 3: enanas blancas. Aproximadamente del tamaño de la Tierra

En su primera etapa son estrellas muy calientes, pero se van enfriando gradualmente hasta convertirse en enanas negras.

Sin embargo, las estrellas supergigantes, al morir, explotan como supernovas, y liberan tanta energía como la que generaría el Sol en 10.000 millones de años.

Las supergigantes se vuelven supernovas

El núcleo estelar superviviente se transformará en una estrella de neutrones o en un agujero negro.

Estrella de neutrones. Agujero negro

Todos los elementos creados en la estrella son expulsados al Universo por la onda expansiva de la supernova.

Estos elementos serán los componentes básicos de las nuevas estrellas y planetas.

De esta forma, la muerte de una estrella crea las condiciones que harán posible el nacimiento de otra...


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