¿Qué son los asteroides?

Incluido en: El Sistema Solar

¿Qué son los asteroides?

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Resumen

¿Cómo se formaron los asteroides de nuestro Sistema Solar, dónde se encuentran y qué riesgo representan para la vida en la Tierra?

Claves de aprendizaje

  • Los asteroides están compuestos por rocas, metales o carbono mientras que los cometas están formados por roca y hielo.
  • Entre las órbitas de Marte y de Júpiter existe un cinturón de millones de asteroides.
  • Los asteroides que pasan cerca de nuestro planeta se denominan objetos cercanos a la Tierra.
  • Es posible que la extinción de los dinosaurios, ocurrida hace 65 millones de años, se debiera al impacto de un asteroide con la Tierra.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Cuando se formaron el Sol y los planetas...

... dejaron atrás algunos restos.

Estos desechos del Sistema Solar primigenio se enfriaron y formaron asteroides y cometas.

Los cometas están compuestos de roca y hielo.

Los asteroides están compuestos principalmente de roca, metales o carbono.

Los asteroides tienen tamaños muy diferentes: los hay pequeños como un guijarro o con cientos de kilómetros de ancho.

Encontramos millones de ellos en el cinturón de asteroides, un gran anillo con forma de rosquilla entre las orbitas de Marte y Júpiter.

Se desplazan en órbitas elípticas y tardan entre 3 y 6 años en dar una vuelta al Sol.

También los encontramos fuera del cinturón de asteroides, cuando sus órbitas son alteradas por la colisión con otros asteroides o por la atracción gravitatoria de cuerpos más grandes, como los planetas.

Un asteroide incluso puede ser capturado por un planeta y convertirse en una luna...

Las lunas de Marte: Fobos, Deimos

... O tener un final más violento y chocar contra él con una fuerza formidable.

Los asteroides que se aproximan a nuestro planeta se denominan «objetos cercanos a la Tierra».

Objetos cercanos a la Tierra

Los meteoroides son pequeños asteroides que bombardean constantemente nuestra atmósfera, pero debido a la fricción se queman antes de alcanzar la superficie y provocan un destello de luz conocido como estrella fugaz.

Estrella fugaz: luz de un meteoroide en llamas

Los meteoritos son mucho más escasos y potencialmente más peligrosos. Se trata de meteoroides que logran atravesar la atmósfera terrestre.

Meteorito: entra e impacta contra la Tierra

La mayoría son pequeños y bastante inocuos cuando alcanzan la superficie de la Tierra.

Pero si un asteroide o un cometa de más de 5 km de diámetro colisionase con la Tierra, el grado de destrucción sería colosal.

Una importante teoría de la evolución supone que el impacto de un asteroide de ese tamaño provocó la extinción de los dinosaurios, hace 65 millones de años.

Más recientemente, en 1908, no quedaron dudas de su potencia destructiva cuando uno provocó una explosión que destruyó una zona enorme en Siberia.

Siberia, 1908

fueron destruidos 2.000 km2

Los cráteres de la Tierra demuestran que nuestro planeta ha sido golpeado muchas veces por asteroides y cometas, y parece inevitable que esto vuelva a ocurrir.

Pero afortunadamente, la probabilidad de que se produzca la colisión de otro gran asteroide, como el que provocó la extinción masiva hace 65 millones de años, es extremadamente pequeña...


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