¿Qué son los eclipses?

Incluido en: El Sol y las estrellas

¿Qué son los eclipses?

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Resumen

Los eclipses de Sol y de Luna son fenómenos espectaculares que cautivan a todo el mundo. ¿Qué los origina?

Claves de aprendizaje

  • Cuando la Tierra impide que la luz solar llegue a la Luna se produce un eclipse lunar.
  • Cuando la Luna tapa la luz del Sol, se produce un eclipse solar.
  • No es aconsejable observar los eclipses solares sin protección ocular.
  • Los eclipses solares y lunares se producen, por lo general, cada 18 meses.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

Consulta de materiales de aprendizaje para El Sol y las estrellas

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El Sol es unas 400 veces más grande que la Luna, pero también está unas 400 veces más lejos de nosotros.

Esta extraña coincidencia cósmica hace que ambos parezcan tener el mismo tamaño en el cielo, y también es la causa de los eclipses solares y lunares.

La Luna orbita la Tierra en un plano ligeramente distinto al de la órbita de la Tierra alrededor del Sol.

Por eso los eclipses son mucho menos frecuentes de lo que cabría esperar.

El eclipse lunar se produce cuando la Tierra se interpone entre la Luna y el Sol, impidiendo que la luz solar incida sobre la Luna.

Los eclipses lunares solo pueden ocurrir en luna llena, cuando la Luna está en el lado directamente opuesto al Sol.

Aunque la frecuencia varía, cada 18 meses suele producirse un eclipse lunar total, que acostumbra a durar en torno a una hora o más.

Eclipse lunar: la Tierra se interpone entre la Luna y el Sol

El eclipse solar se produce cuando la Luna oculta la luz del Sol e impide que llegue a la Tierra.

Los eclipses solares solo pueden ocurrir en luna nueva, y aunque su frecuencia también varía, suele haber un eclipse solar total cada 18 meses.

Su duración oscila entre dos y siete minutos.

Eclipse solar: la Luna impide que la luz del Sol llegue a la Tierra

El eclipse lunar es visible desde cualquier punto de la Tierra donde sea de noche. Sin embargo, el solar solo se ve en una delgada franja inferior al 1 % del planeta sobre la que la Luna proyecta su sombra.

Penumbra: el Sol se obscurece parcialmente. Umbra: el Sol se obscurece totalmente

La observación de un eclipse lunar no entraña riesgos pero, aunque el eclipse solar es mucho más espectacular, nunca debemos mirar directamente al Sol sin una protección ocular adecuada.

Se inicia con un pequeño mordisco de la Luna en la parte occidental del Sol.

Esto se conoce como «primer contacto».

La luz se desvanece rápidamente según nos acercamos a la fase de totalidad, en la que la Luna cubre por completo el Sol.

Totalidad: la Luna cubre totalmente el Sol

Los pájaros se muestran confusos y buscan dónde pasar la noche y las plantas se cierran siguiendo su rutina nocturna.

Cuando desaparecen los últimos rayos solares, vemos un bello efecto de anillo de diamantes.... y entonces la espectacular y fantasmal corona de la atmósfera exterior del Sol se muestra alrededor de los bordes de la Luna.

Pocos minutos después, el Sol comienza a resurgir.... y el eclipse termina.


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