Rayos infrarrojos: la caza de la serpiente

Incluido en: El espectro electromagnético

Rayos infrarrojos

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Resumen

Los seres humanos no podemos ver la radiación infrarroja sin un equipo especial, pero algunas serpientes son capaces de detectarla. Descubre cómo esta radiación les proporciona una ventaja mortal.

Claves de aprendizaje

  • La víbora emplea unos sensores especiales que tiene en el morro para detectar la radiación térmica.
  • Los animales de sangre caliente como los murciélagos emiten radiación térmica.
  • En casi total oscuridad, la serpiente es capaz de abalanzarse con precisión sobre el murciélago.
  • Las serpientes son de sangre fría, lo que les permite tener estos sensores de calor.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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Los murciélagos utilizan el ultrasonido para desplazarse en la profunda oscuridad de las cuevas.

Pero este extraordinario sentido no ofrece demasiada protección ante un sofisticado cazador que permanece inmóvil al acecho.

La víbora del templo es capaz de atrapar a su víctima en la penumbra, a la velocidad de un rayo.

¿Pero cómo puede hacerlo con tal precisión en una oscuridad prácticamente total?

Además de los ojos, que perciben la luz visible, la víbora del templo posee sensores especiales, situados a ambos lados de la cabeza, sensibles a la luz infrarroja.

En el espectro electromagnético, la radiación infrarroja tiene una frecuencia más baja que la que puede ser percibida por el ojo humano.

Las ondas infrarrojas son térmicas, lo que significa que son emitidas por objetos calientes.

Esta radiación es inherente a todos los animales de sangre caliente que pueblan el planeta.

Las cámaras infrarrojas revelan esa radiación al captar el calor y mostrarlo de forma clara.

Los sensores de la víbora detectan la radiación térmica y alertan a la serpiente de que el murciélago se encuentra cerca, lo que le permite abalanzarse sobre él justo en el momento adecuado.

Pero los seres humanos no podrían desarrollar esta técnica.

El sensor funciona porque la víbora tiene sangre fría. Si nosotros tuviésemos sensores, estos quedarían cegados por el brillo de nuestro propio cuerpo.


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