Residuos nucleares

Incluido en: El futuro de los recursos energéticos

Residuos nucleares

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Resumen

La fisión nuclear es el proceso que se emplea en las centrales de energía nuclear y que genera residuos nucleares radiactivos que son perjudiciales para los seres humanos. Descubre cómo se eliminan y almacenan estos residuos nucleares.

Claves de aprendizaje

  • Los residuos nucleares son peligrosos y se mantienen radiactivos durante mucho tiempo.
  • Los residuos nucleares se tienen que preparar para su almacenamiento en superficie, se supervisan y controlan y finalmente se almacenan bajo tierra.
  • Los residuos nucleares se pueden reprocesar, pero lo que se obtiene es todavía más peligroso y se puede utilizar en armas nucleares.
  • La fisión nuclear produce núcleos inestables llamados radioisótopos, que continúan en decadencia hasta que forman átomos estables.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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La energía nuclear está exenta de emisiones, pero no es una fuente de energía completamente «limpia».

Fisión nuclear inducida

La fisión nuclear inducida, el proceso controlado que divide el núcleo de un átomo para crear energía, produce núcleos más pequeños e inestables llamados «radioisótopos».

Radioisótopos

Residuos de alta actividad

Existen materiales de desecho radioactivos, llamados «residuos de alta actividad».

Los radioisótopos van desintegrándose hasta que forman átomos estables y dejan de ser radioactivos...

Sin embargo, en algunos casos, esto puede tardar decenas de miles de años.

Un reactor medio genera de 20 a 30 toneladas de residuos de alta actividad cada año.

Desechos nucleares globales de alta actividad: 12.000 toneladas métricas anuales. Equivalen a 1.500 barriles de petróleo

Eliminación de residuos

Los residuos nucleares radioactivos son peligrosos y de larga duración, de modo que es necesario eliminarlos en condiciones muy particulares.

Los residuos se almacenan en piscinas refrigerantes antes de prepararlos para el almacenaje.

Los residuos líquidos se mezclan con materiales no radioactivos, como compuestos de vidrio, para formar un sólido con menos probabilidades de contaminar los alrededores.

Entonces esto se almacena de forma segura en superficie y su actividad se controla durante 50 o 60 años.

Posteriormente, se almacena lejos de los seres humanos y de la vida salvaje, con frecuencia bajo tierra en estructuras de acero y hormigón.

Pero estos residuos podrían reutilizarse...

Reprocesamiento nuclear

Los combustibles nucleares usados contienen núcleos de los que aún puede extraerse energía.

Este combustible reutilizado produce menos residuos, aunque son todavía más peligrosos...

Produce elementos radioactivos como el plutonio, que es con diferencia el componente principal del armamento nuclear.

Uranio y plutonio reprocesados: altamente radioactivos. Componentes principales de las armas nucleares.

De modo que, aunque la energía nuclear no produce emisiones de gases de efecto invernadero, puede que su uso tenga consecuencias aún más graves.

Hasta que la eliminación de residuos y el desmantelamiento de las viejas plantas nucleares se puedan considerar seguros a largo plazo, la contribución de la energía nuclear como fuente de energía sostenible, limpia y renovable queda en entredicho.


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