Una Tierra extraña (segunda parte): la zona de habitabilidad

Incluido en: Una Tierra extraña

La zona de habitabilidad terrestre

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Resumen

El frágil equilibrio entre el Sol y la Tierra hace de nuestro planeta el único conocido del Sistema Solar en el que hay vida.

Claves de aprendizaje

  • La Tierra es el único planeta que tiene agua en estado líquido.
  • Demasiado cerca del Sol, el agua de un planeta se evaporaría.
  • Demasiado lejos del Sol, el agua de un planeta se congelaría.
  • El tamaño del Sol y la distancia que lo separa de la Tierra son propicios para el desarrollo de la vida.

Este video no tiene asociado ninguna Guía de Exploración Didáctica.

Solo hay un lugar en todo el Universo donde sepamos que hay vida en estado evolucionado.

Tierra

Un factor esencial para la vida es la existencia de agua líquida.

La Tierra dispone de agua líquida gracias a su proximidad al Sol.

Marte

Si se encontrara más lejos, como Marte, el agua sería hielo congelado.

Las temperaturas descienden hasta -143 °C

O si estuviera demasiado cerca, como Venus, el agua se habría evaporado.

Las temperaturas ascienden hasta 450 °C

La Tierra, que aquí se muestra en una órbita de color verde, es el único lugar del Sistema Solar donde puede existir agua líquida.

Llamamos a esta región la «zona de habitabilidad».

la zona de habitabilidad

Es como la papilla de un bebé, ni demasiado caliente ni demasiado fría... en su justa temperatura.

La distancia que nos separa del Sol es crucial para la vida en la Tierra... pero también el tipo de estrella que es el Sol.

El Sol es una estrella de tamaño «medio».

Cada segundo, el Sol convierte 4.000 millones de toneladas de su masa en energía... calor y luz sin los que la vida no sería posible.

El Sol tiene más de 4.600 millones de años.

Esta fuente de energía estable ha proporcionado el tiempo para que la evolución siga su curso.

La vida compleja empezó a desarrollarse transcurridos 3.000 millones de años.

Desde simples bacterias... hasta los mamíferos.

Otras estrellas de nuestra galaxia son mucho mayores, pero queman energía más rápido y por tanto su esperanza de vida es mucho más corta.

Las «gigantes» viven 10-50 millones de años

La vida tendría serias dificultades para desarrollarse cerca de estas estrellas, ya que no dispondría del tiempo suficiente.

Cronograma aproximado de la evolución: Vida multicelular: hace 1.000 millones de años. Dinosaurios: hace 235 millones de años. Mamíferos: hace 200 millones de años. Seres humanos modernos: hace 200 años

Por suerte, la estrella que gobierna el Sistema Solar y la distancia a la que nos encontramos de ella son idóneas para que la vida crezca y se conserve en la Tierra.


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