VIH/sida: el evasor del sistema inmunitario

Incluido en: La defensa inmune

VIH/sida: el evasor del sistema inmunitario

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Resumen

¿Por qué el VIH es el virus más mortal del mundo? Su capacidad de evolucionar constantemente y de atacar al sistema inmunológico del organismo son las principales razónes de su naturaleza letal.

Claves de aprendizaje

  • Virus VIH presente en la sangre y en los fluidos sexuales.
  • Ataca y destruye nuestros glóbulos blancos.
  • El sistema inmunológico se debilita.
  • Todavía no existe una vacuna.

La casi totalidad de los temas cuenta con un pack de materiales de aprendizaje dirigidos tanto al docente como a los alumnos. Entre los recursos incluidos hay bloques con ampliación de las preguntas formuladas, diagramas etiquetados y mudos así como diversas imágenes asociadas. Puedes descargarte todos estos recursos bien en una carpeta zip o bien uno o a uno.

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El VIH/sida es el virus más mortífero del mundo.

Hasta la fecha se ha cobrado más de 27 millones de vidas.

El VIH se contagia por el contacto con fluidos corporales.

VIH: virus de la inmunodeficiencia humana.

El sida es la infección por VIH en estado avanzado.

Sida: síndrome de inmunodeficiencia adquirida.

Pueden pasar más de 15 años hasta que el VIH se convierta en sida.

El VIH infecta a los linfocitos, que forman parte del sistema inmunitario.

Linfocitos.

Los linfocitos son un tipo de glóbulo blanco del sistema inmunitario que lucha contra los gérmenes invasores.

El VIH ataca específicamente al linfocito T cooperador o linfocito T.

Linfocitos T

Este actúa como el huésped que necesita el virus para replicarse.

El material genético de muchos virus, como el VIH, es el ácido ribonucleico,

Ácido ribonucleico (ARN)

...que tiene la singular capacidad de afectar al ADN de la célula huésped, para que produzca ADN vírico.

Esta capacidad de afectar al ADN de la célula huésped hace del VIH un retrovirus.

Retrovirus: usa la célula huésped para producir ADN vírico.

Dr. Robert Gallo, Instituto de Virología, Baltimore - «Cuando esta célula se divide para formar células hijas, el ADN del virus se transmite a cada célula hija. Esto supone que esta célula estará siempre infectada y, probablemente, también la persona...».

El linfocito T infectado no realiza las funciones inmunológicas normales, sino que comienza a producir nuevas células con virus.

Pero el virus no es tan mortal únicamente por su capacidad de multiplicarse con rapidez.

VIH

Cuando una célula infectada por el VIH se divide, el virus puede mutar su ADN.

Esto supone que el sistema inmunitario lucha contra un invasor en constante evolución.

Wendy Barclay, Imperial College, Londres - «Es una estrategia muy rápida y sucia que suelen emplear los virus para reaccionar rápidamente a los fármacos y vacunas que les lanzamos».

Wendy Barclay, Imperial College, Londres - «... Por eso, si consiguiéramos desarrollar una vacuna contra una cepa particular del VIH, aparecerían otras cepas tan rápido que la vacuna no sería eficaz».

Conseguir una vacuna eficaz contra el VIH, uno de los virus más mortales de la edad moderna, sigue siendo uno de los mayores retos de la ciencia.


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